Ogier solide avant la dernière étape du Rallye Monte-Carlo 2021

L'avant-dernière étape du Rallye Monte-Carlo a permis à Sébastien Ogier de reprendre la tête du classement général.

La troisième étape s'est terminée avec le second passage dans La Bréole - Selonnet. Les équipages ont pris ensuite la direction de Monaco pour une liaison de plus de 200 km.

Réduite à 57,10 km pour des raisons sanitaires, cette troisième journée du Rallye Monte-Carlo 2021 a tenu toutes ses promesses. Sous des températures enfin négatives cette semaine, les trois spéciales du jour ont réservé des surprises avec de nombreuses portions glacées. 

Dans ces conditions délicates, Sébastien Ogier a frappé un grand coup au réveil dans l'ES9 avant de parfaitement contrôler sa marge sur son plus proche adversaire Elfyn Evans dans les deux spéciales suivantes. Leader au départ de la journée, le Gallois n'a pas semblé vouloir abdiquer pour autant, en décrochant le meilleur temps dans l'ES11. Avant de rentrer à Monaco, l'écart entre les deux Yaris WRC de tête s'est maintenu à 13" en faveur du Français.

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Derrière ce duel pour la victoire, Kalle Rovanperä a rendu une copie propre ce samedi pour conserver sa place sur le podium provisoire et permettre ainsi à l'équipe Toyota Gazoo Racing de lorgner sur un hypothétique triplé, ce dimanche en Principauté. Une perspective que Thierry Neuville aimerait sûrement contrecarrer, avec seulement 7" de retard sur le Finlandais. Vainqueur en titre, le Belge aura probablement du mal à rééditer sa performance cette année, mais un podium pourrait surement aider Hyundai Motorsport à sortir la tête de l'eau après un week-end raté.

La marque coréenne a finalement perdu Ott Tänak dans la bataille ce samedi. Victime de deux crevaisons dans la première boucle, avec une seule roue de secours, l'Estonien a rallié le parc d'assistance sur trois roues alors que le règlement l'interdit. Contraint de renoncer au terme de la spéciale où il avait déjà abandonné en 2020, le Champion du monde 2019 n'aura même pas l'opportunité de viser quelques points dans la Power Stage. Le règlement particulier du Monte-Carlo ne permet pas le retour des équipages ayant abandonné entre le samedi.

Le rallye se terminera ce dimanche avec la quatrième et dernière étape de la semaine. Programmée initialement dans l'arrière-pays niçois avec notamment le franchissement du mythique Col du Turini, cette journée a été totalement chamboulée suite à la tempête Alex en septembre dernier. Face à cette catastrophe, l'Automobile Club de Monaco a changé ses plans en proposant un parcours totalement renouvelé autour d'Entrevaux et Puget-Théniers dans les Alpes-Maritimes.

Scratchs de l'après-midi

ES11 : United Kingdom E.Evans

Monaco Rallye Monte Carlo - Classement après l'ES11

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Séries WRC
Événement Rallye Monte-Carlo
Catégorie Étape 3
Auteur Arnaud Guygrand