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Paddon accidenté et forfait pour la Finlande

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Paddon accidenté et forfait pour la Finlande
Par :
29 juil. 2019 à 13:10

Les rêves de retour en WRC se sont brisés pour Hayden Paddon, victime d'un crash à haute vitesse en Finlande ce lundi. 

Hayden Paddon en était à la moitié de ses essais préparatoires à bord de la Ford Fiesta WRC lorsqu'il a heurté une pierre dans un virage à l'aveugle, entraînant une sortie de route à haute vitesse. Team principal de l'équipe M-Sport, Richard Millener refuse de blâmer le pilote pour ce qu'il considère être un accident étrange. 

"Quand on fait des essais sur une route comme celle-ci, ça peut arriver", explique-t-il à Motorsport.com"Nous avons connu à peu près la même chose avec Seb [Ogier] lors de ses essais en Finlande l'année dernière. La différence, c'est que Seb était dans la voiture de test et non dans sa voiture de course. Il y a toujours un risque quand on utilise la voiture qui participera au rallye, et cette fois-ci ça tombe sur nous."

"On ne peut s'empêcher d'être vraiment désolés pour Hayden. Nous ne lui en voulons pas pour ça. Une pierre a été arrachée et il l'a découverte au milieu de la route, à l'aveugle, dans un virage à droite en sixième rapport. Il ne pouvait rien faire pour l'éviter. Elle a heurté le dessous de la voiture et l'a fait décoller et sortir de la route. Ils étaient passagers."

M-Sport avait déjà subi un coup dur dans ses préparatifs pour le Rallye de Finlande, suite au forfait d'Elfyn Evans en raison d'une blessure au dos contractée sur le Rallye d'Estonie. Il sera d'ailleurs remplacé par Gus Greensmith. 

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Hayden Paddon a immédiatement contacté Malcolm Wilson, directeur général de M-Sport, dont la réponse a été de chercher une solution pour lui permettre de participer à l'épreuve. Malheureusement, il n'existe aucun moyen d'y parvenir. 

"Malcolm était clair là-dessus", précise Millener. "Sa consigne était de trouver une solution pour qu'il soit sur le rallye, mais nous ne pouvons pas. C'est très frustrant. La voiture doit passer à l'usinage, et nous n'avons pas ce qu'il faut. Même si nous avions une voiture construite et prête à partir, il nous faudrait trois jours et demi pour qu'elle soit ici. C'est tout simplement impossible. Tout se passait bien avec lui, c'était un plaisir de travailler à ses côtés et nous étions tous impatients d'être à ce rallye."

Paddon s'apprêtait à faire son retour en WRC pour une pige d'un rallye avec M-Sport. 

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Séries WRC
Événement Rallye de Finlande
Pilotes Hayden Paddon
Équipes M-Sport
Auteur David Evans