Le retour de Proton en rallye attendu pour 2018

Proton devrait effectuer son retour en Championnat du monde des Rallyes dès 2018, dans la catégorie WRC2, avec la nouvelle Iriz R5 construite par la firme britannique MEM.

La Iriz est en course de construction au sein des ateliers de MEM et pourrait être dévoilée lors du Goodwood Festival of Speed le mois prochain.

La firme MEM de Chris Mellors était déjà derrière le dernier projet rallye de Proton avec la Satria, qui a décroché plusieurs podiums en Intercontinental Rally Challenge, remporté l'ancienne classe Super 2000 du WRC, et été titrée en championnat Asie-Pacifique.

"Nous avons commencé à considérer cela avec Proton l'an passé, et nous avons tout de suite été excités par ce que nous avons vu avec la voiture de route", a expliqué Mellors. "La taille et le dessin de l'Iriz sont parfaits pour la compétition rallye." 

"Tout est à la bonne place : la longueur totale de la voiture est plus courte que celle de la Satria, mais l'empattement est plus long, la face avant est assez imposante, ce qui est bien pour le refroidissement."

"Nous avons une très bonne base, et nous pouvons y ajouter tous les bons ingrédients. Le moteur est fabuleux : très puissant, et léger. C'est le moteur de la [Mitsubishi Lancer] Evo X ramené à 1600cc, ce qui contribuera à le rendre plus performant qu'aujourd'hui."

"En plus d'un super moteur, nous avons une transmission Xtrac, des amortisseurs Reiger, des freins Brembo, et de l'électronique Cosworth."

"Les ingrédients dans cette voiture sont absolument tous là, nous avons tout mis dedans, et avec tous ces composants, nous allons avoir une sacrée bonne voiture R5."

L'intention de MEM est de disputer à la fois le WRC2 et l'Asia Pacific Rally Championship avec la nouvelle voiture.

"Nous avons encore beaucoup de travail"

Le précédent programme Proton s'est conclu il y a quatre ans lorsque la production de la Satrio Neo de route a cessé.

"Proton n'a jamais perdu son intérêt et son désir pour courir en rallye", ajoute Mellors. "C'était juste une question pratique car il n'y avait pas de voiture."

"Proton est vraiment excité de ce que nous avons ici. Nous avons encore beaucoup de travail à faire, nous avons des tests et des développements à faire, et les débuts au Festival of Speed sont assez ambitieux, mais nous sommes à fond sur ce travail."

La Iriz R5, qui sera disponible pour des conduites à gauche, mais aussi à droite, devrait être homologuée le 1er janvier prochain.

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