Škoda ne privera pas Rovanperä d'une opportunité en WRC

Kalle Rovanperä se sent prêt pour participer à une saison complète en WRC d'ici 2020, et Škoda le libèrera de son contrat s'il trouve une opportunité.

Škoda ne privera pas Rovanperä d'une opportunité en WRC

De fortes rumeurs laissent entendre que le manager de Kalle Rovanperä, Timo Jouhki, a déjà lié l'avenir du pilote de 18 ans via un accord à long terme avec un autre de ses anciens pilotes, le directeur de Toyota WRC Tommi Mäkinen. 

Jari-Matti Latvala et Kris Meeke disposent tous les deux d'un contrat d'un an chez Toyota pour 2019, et l'un d'entre eux devrait ensuite se retirer pour laisser la place à Rovanperä. 

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Même si Škoda a un contrat à long terme avec Rovanperä, son team manager Pavel Hortek a confirmé qu'il n'entraverait pas sa progression. 

"D'un côté, je peux vous dire que nous avons un accord à long terme avec Kalle", déclare Hortek. "Mais comme vous l'avez vu avec Juho [Hänninen] et Esapekka [Lappi], nous n'avons jamais bloqué l'opportunité pour un jeune pilote lorsqu'il est venu nous voir en nous disant : 'Les gars, j'ai la proposition pour aller plus haut'. Nous ne les avons jamais stoppés."

"Kalle est un jeune garçon extrêmement talentueux et nous patientons pour son avenir. C'est risqué d'en dire trop lorsqu'un garçon n'a que 18 ans, mais j'espère qu'il continuera son ascension."

Kalle Rovanpera, Skoda Motorsport

Rovanperä a indiqué que 2019 serait "question d'expérience" en participant à autant de manches que possible en WRC, et que "le titre WRC2 n'était pas pour [lui]"

Il pilotera un Fabia R5 privée pour l'équipe TGDS Worldwide de l'ancien pilote WRC Toni Gardemeister lorsqu'il ne sera pas dans la voiture d'usine. 

Bien qu'enthousiaste à l'idée d'un passage en WRC en 2020, il a insisté sur le fait que cette évolution n'était pas encore pour tout de suite. 

"Ça dépend comment se passe l'année prochaine, mais après ça je pense pouvoir être prêt si nous avons de l'expérience et que la vitesse est bonne", estime Rovanperä. "Mais personne ne sait ce qui se passera et la R5 reste bien placée pour se battre avec les plus rapides. Ça ne me dérange pas de piloter deux ou trois ans en WRC2. Je ne suis pas si pressé."

Coéquipier de Rovanperä en 2018, Pontus Tidemand a quitté Škoda car il avait le sentiment de manquer de temps pour atteindre la catégorie reine. 

"J'étais là depuis quatre ans, ils m'ont offert une année supplémentaire, donc nous avions une chance de rester, mais les années filent maintenant", a confié le Champion WRC2 2017. "J'ai bientôt 28 ans et si je veux devenir pilote WRC je dois faire quelque chose d'autre."

"Nous travaillons sur des opportunités afin de faire quelque chose avec une World Rally Car. Faire le Rallye de Suède serait toujours un souhait et c'est certainement une épreuve ou je pense pouvoir signer un bon résultat."

Tidemand a également loué le talent de Rovenperä : "Franchement, c'est particulier. Nous n'avions pas vu quelqu'un comme lui avant. Il apprend si vite, et trouve comment être rapide."

Pontus Tidemand, Jonas Andersson, Skoda Fabia R5, Skoda Motorsport
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