Shakedown - Meeke s'est levé du bon pied

Le pilote Citroën, dominateur l'an dernier sur l'île de Beauté avant son abandon sur une casse moteur, s'est montré le plus rapide, jeudi matin, sous le soleil de la séance d'essais groupée précédant le départ du Tour de Corse.

Shakedown - Meeke s'est levé du bon pied

Kris Meeke étant sans nul doute bien réveillé, sur les coups de huit heures ce jeudi matin, signant dès son premier passage ce qui resterait le meilleur chrono sur les 5,45 kilomètres de la spéciale de Sorbo Ocognano. En 4'00"8, le pilote de la C3 WRC devançait les trois Hyundai i20 WRC d'Andreas Mikkelsen, Thierry Neuville et Dani Sordo de 2"2, 3"0 et 3"5 respectivement.

Les Ford Fiesta WRC M-Sport de Sébastien Ogier (à 4"3) et Elfyn Evans (à 5"3) complétaient le top 6 qui allait rester le même à l'issue de ce shakedown, les conditions n'étant pas allées en s'arrangeant car beaucoup de terre avant été ramenée sur la route.

Auteur du septième temps, Sébastien Loeb a pour sa part amélioré sa performance lors de sa seconde tentative pour se placer à 5"6 de son coéquipier Meeke. Il précède les trois Toyota d'Ott Tänak, Jari-Matti Latvala (tous deux à 7"7 du plus rapide) et Esapekka Lappi (à 7"8), Bryan Bouffier fermant la marche des WRC à 10"3 sur la troisième Fiesta M-Sport. Tous les concurrents se sont contentés du minimum réglementaire de trois passages, à l'exception d'Evans et de Latvala qui en ont effectué respectivement trois et un de plus.

Pas de shakedown pour les C3 R5

Nicolas Ciamin a été le plus rapide du WRC2 sur la Hyundai du Sarrazin Motorsport qu'il va piloter pour la première fois en compétition ce week-end, devant les Škoda Fabia R5 officielles de Jan Kopecký et Ole Christian Veiby suivies d'une autre i20 R5, aux mains de l'insulaire Pierre-Louis Loubet. À noter que les nouvelles Citroën C3 R5 de Stéphane Lefebvre et Yoann Bonato n'ont pas pris part au shakedown en raison, d'après une source proche de l'un des pilotes, d'un souci d'homologation.

La cérémonie de départ du 61e Tour de Corse aura lieu ce soir à partir de 18h00 sur la Place Saint-Nicolas de Bastia, et la première spéciale débutera vendredi matin à 9h50. Le rallye sera à suivre en direct sur Motorsport.com et des résumés quotidiens seront diffusés sur Motorsport.tv.

 
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