Shakedown - Neuville encore le plus rapide

Le pilote Hyundai a réalisé jeudi matin le meilleur temps de la séance d'essais groupée précédant le départ du Rallye de Suède à venir dans la soirée, comme il l'avait fait il y a trois semaines avant le Monte-Carlo.

Shakedown - Neuville encore le plus rapide

Après un premier passage d'observation dans la spéciale de Skalla longue de 6,86 km et qui faisait donc office de shakedown, Thierry Neuville a abaissé sa performance de trois secondes pleines puis encore de 4"2 lors de sa troisième et ultime tentative pour terminer en tête avec un chrono de 4'17"3. Il a devancé Mads Østberg, un des six pilotes à avoir effectué deux runs de plus que les trois obligatoires, de trois dixièmes de seconde.

De retour chez Citroën ce week-end, le Norvégien pointait en tête à l'issue des deux premiers passages et, après qu'il a rétrogradé, son quatrième lui a permis de remonter en deuxième position devant la Ford M-Sport de Sébastien Ogier à 0"8 (quatre passages), la Citroën de Kris Meeke à 1"0 (cinq), la Toyota d'Ott Tänak à 1"4 (cinq) et la Hyundai d'Andreas Mikkelsen à 1"5 (trois seulement).  

Vainqueur il y a un an, Jari-Matti Latvala amène sa Yaris WRC au septième rang, à 1"7 de Neuville. Il précède la Citroën de Craig Breen et la Ford M-Sport de Teemu Suninen – qui dispute son premier rallye sur une World Rally Car en 2018 – respectivement à 1"8 et 1"9 de Neuville après leur cinquième et dernière tentative. Suivent la troisième Fiesta M-Sport d'Elfyn Evans (à 2"0, quatre passages), la troisième Toyota d'Espekka Lappi (à 2"4, cinq passages) et la troisième Hyundai de Hayden Paddon – toute première participation pour lui cette année – (à 3"0, trois passages).

Henning Solberg n'a effectué que deux runs sur sa Fiesta WRC 2017 engagée par la structure Adapta de la famille Østberg. Le local Mattias Adielsson s'est montré le plus rapide du WRC2 avec sa Škoda devant Kevin Abbring (Ford) et les deux Fabia officielles d'Ole Christian Veiby et Pontus Tidemand. 

Le 66e Rallye de Suède débute ce jeudi soir par la super spéciale tracée sur l'hippodrome de Karlstad, à partir de 20h08, et sera à suivre en direct sur Motorsport.com vendredi matin dès 7h45.

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Auteur Jean-Philippe Vennin