Solberg de retour en WRC avec la Volkswagen Polo R5 ?

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Solberg de retour en WRC avec la Volkswagen Polo R5 ?
Par : David Evans
12 sept. 2018 à 08:45

Petter Solberg, le Champion du monde des Rallyes 2003, pourrait faire partie des pilotes qui feront débuter la Polo GTI R5 pour le compte de Volkswagen lors du Rallye d'Espagne.

VW fera rouler deux voitures en WRC2 en octobre prochain dans le cadre du Rallye de Catalogne, et a confirmé l'ancien pilote M-Sport, Éric Camilli, comme l'un de ses deux représentants.

Petter Solberg est lié à Volkswagen Motorsport par son équipe PSRX, qui fait rouler deux Polo R en Championnat du monde de Rallycross.

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Le Norvégien a pris le volant de la Polo GTI R5 en début de saison, parcourant environ 300 kilomètres en une journée d'essais en Suède.

"Je ne voulais pas sortir de la voiture, ce jour-là", a déclaré Solberg à Motorsport.com. "C'était fantastique d'être de retour au volant d'une voiture de rallye, et d'une voiture aussi bonne. Elle était très bien équilibrée, fantastique à piloter."

Le pilote de 43 ans n'a plus participé à aucune manche du WRC depuis son départ fin 2012 pour le Rallycross, où il a depuis remporté deux titres mondiaux. Il admet qu'il "adorerait" faire partie du line-up de Volkswagen pour l'Espagne.

"C'est vrai que je dois me concentrer sur le World RX cette année, et c'est là que devraient être mes priorités, mais l'opportunité d'effectuer un retour en WRC et d'y courir de nouveau serait particulière", a-t-il reconnu.

"L'Espagne représenterait un événement intéressant pour moi, j'aime le format mixte qu'il propose, et j'ai toujours été rapide sur asphalte et sur terre. Nous verrons bien ce qui va se passer."

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"Je parle sans arrêt avec Volkswagen Motorsport de ce que nous faisons [en World RX] et peut-être qu'il y a eu des conversations sur d'autres sujets..."

Le Rallye de Catalogne sera également le théâtre de la dernière apparition avec Citroën de Sébastien Loeb, son rival pour le titre WRC en 2003, et que Solberg côtoie en World RX.

De son côté, Camilli retrouvera le WRC2 après avoir disputé plusieurs manches cette saison au volant d'une Ford Fiesta R5 engagée par M-Sport. 

À noter qu'il s'agit du seul rallye dans lequel Volkswagen prévoit de s'engager en tant que constructeur avec la Polo GTI R5, avant de la confier à des clients. La marque a dominé le WRC de 2013 à 2016 mais s'est retirée brusquement du championnat suite à l'affaire du Dieselgate.

Petter Solberg, Volkswagen Polo GTI R5

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Séries WRC
Pilotes Petter Solberg , Éric Camilli
Équipes Volkswagen Motorsport
Auteur David Evans
Type d'article Actualités