Solberg va participer au Rallye de Catalogne

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Solberg va participer au Rallye de Catalogne
Par : David Evans
20 sept. 2018 à 10:27

Le retour de Petter Solberg pour une manche WRC a été confirmé : le Norvégien participera au Rallye de Catalogne le mois prochain au volant d'une Volkswagen Polo GTI R5.

Petter Solberg rejoindra Éric Camilli pour former un engagement de deux voitures d'usine à l'occasion des débuts de la toute nouvelle Polo GTI R5 du constructeur allemand en WRC2.

Champion du monde WRC en 2003, Solberg a quitté la discipline en 2012 pour rejoindre le Rallycross, mais il est ravi de saisir cette opportunité.

"Je pense que tout le monde connaît ma passion pour le rallye, et lorsque Sven [Smeets, directeur de Volkswagen Motorsport] m'a demandé si j'aimerais faire l'Espagne avec la Polo, j'ai sauté sur l'occasion", confie le Norvégien. "Quand j'ai piloté la voiture en janvier, je ne voulais plus m'arrêter. Tout a bien fonctionné dès le début avec la Polo GTI R5. Être dans la voiture pour sa première est un grand privilège pour moi, je suis heureux que Volkswagen place sa confiance dans mon travail et celui d'Éric."

Solberg connaît bien l'équipe Volkswagen Motorsport puisque son team PSRX en Rallycross fait rouler deux Polo R Supercars, pour lui-même et pour l'actuel Champion World RX Johan Kristoffersson.

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Team principal de Volkswagen, Sven Smeets admet que c'est "un rêve" d'avoir un pilote comme Solberg pour le Rallye de Catalogne.

"Petter est véritable héros en rallye", explique-t-il. "Nous avons déjà fait l'expérience de sa passion et de son professionnalisme en travaillant à ses côtés en World Rallycross. Pour tout donner, toujours à 110%, Petter est une référence."

"Il a testé la Polo GTI R5 et, dès le début, c'était notre rêve de l'avoir dans la voiture pour la faire débuter en rallye. C'est fantastique qu'il nous rejoigne en Espagne pour piloter la Polo R5. Je suis certain que tout le monde a hâte de le voir faire son retour, ainsi que de voir notre nouvelle voiture."

"Sans aucun doute, tout le monde chez Volkswagen Motorsport est enthousiaste à l'idée de travailler sur un rallye, et sur cet événement spécial avec Petter et notre second pilote, Éric Camilli."

La Polo GTI R5 est la première voiture de rallye conçue par Volkswagen depuis que la Polo R WRC qui a dominé la discipline reine pendant quatre ans. Solberg est impatient de reprendre le flambeau après l'arrêt du programme d'usine fin 2016.

"Je sais que la Polo GTI R5 est une bonne voiture", insiste-t-il, "et je pense que les gens savent que je ne viens pas juste pour piloter. C'est un honneur de rejoindre l'équipe pour cette épreuve et j'irai là-bas pour faire de mon mieux et attaquer autant que possible. Ce sera fantastique d'être de retour [en WRC], notamment avec cette voiture et cette équipe. La chance de piloter la Volkswagen Polo GTI R5 sur terre et sur asphalte, sur la seule surface mixte du WRC, est un défi qui me rend impatient."

"J'ai vu de l'intérieur ce que Volkswagen Motorsport faisait en World RX, et ce sera un véritable plaisir de travailler avec eux en rallye. Ce sera génial également de revoir de vieux amis, et les fans. L'Espagne a toujours été une épreuve que j'adore, la passion et l'ambiance y sont fantastiques."

Solberg aura pour copilote Veronica Engan, qui est habituellement associée à son fils Oliver.

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Équipes Volkswagen Motorsport
Auteur David Evans
Type d'article Actualités