Sven Smeets nommé directeur de Volkswagen Motorsport

Volkswagen Motorsport a annoncé ce lundi la nomination de Sven Smeets en remplacement de Jost Capito, qui a quitté l'équipe et la marque après le Rallye d'Allemagne pour rejoindre McLaren en F1.

Sven Smeets nommé directeur de Volkswagen Motorsport
Sven Smeets
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Volkswagen Polo WRC, Volkswagen Motorsport
Jost Capito, directeur de Volkswagen Motorsport, et le directeur technique Francois-Xavier Demaison
Dr. Donatus Wichelhaus, directeur du développement moteur

Âgé de 44 ans, Sven Smeets s'est d'abord fait connaître en tant que copilote, notamment de ses compatriotes belges Freddy Loix chez Toyota puis Peugeot, et François Duval chez Citroën (une demi-saison seulement en 2005) pour ce qui est du WRC.

Après avoir mis un terme à sa carrière dans le baquet de droite, il est devenu assistant team manager de Citroën Racing pour les saisons 2006 et 2007, puis team manager durant les quatre suivantes.

Passé début 2012 chez Volkswagen pour le lancement du programme WRC puis les débuts de celui-ci en 2013, il a participé au poste de team manager, comme il l'avait fait chez son précédent employeur, à toutes les victoires et les titres des pilotes et des constructeurs qui ont été conquis depuis.

Nous nous réjouissons d'être en mesure de présenter un homme qui a une grande expérience du management au sommet de Volkswagen Motorsport, en la personne de Sven Smeets”, a déclaré le Dr. Frank Welsh, membre du comité de direction de Volkswagen en charge du développement. “Nous sommes confiants dans le fait de poursuivre notre histoire victorieuse dans le Championnat du monde des Rallyes avec Sven et le reste de l'équipe de management aux commandes.”

Dans le même temps, nous aimerions remercier Jost Capito, sous le leadership duquel Volkswagen a gagné chaque titre proposé en Championnat du monde des Rallyes ces trois dernières années. Nous lui souhaitons le meilleur pour l'avenir.”

François-Xavier Demaison également promu

Dans le cadre du remaniement dû au départ de Capito et de son remplacement, plusieurs autres changements ont été annoncés parmi lesquels la nomination de François-Xavier Demaison (à gauche en compagnie de Jost Capito) du poste de responsable du développement technique à celui de directeur technique.

L'ancien ingénieur de Marcus Grönholm chez Peugeot Sport et Petter Solberg chez Subaru, notamment, qui avait conçu et développé la première génération de la Polo R WRC, supervisera la partie technique de toutes les activités sportives de Volkswagen.

De son côté, le Dr. Donatus Wichelhaus, ancien directeur du développement moteur, devient membre du management de Volkswagen Motorsport.

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Auteur Jean-Philippe Vennin