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Tour de Corse, points : ce qui change en 2017

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Tour de Corse, points : ce qui change en 2017
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28 sept. 2016 à 17:44

Un maximum de trois voitures seront désormais habilitées à marquer des points pour chaque constructeur, et le Tour de Corse retrouvera son ancienne date printanière. Telles sont les décisions du Conseil mondial de la FIA réuni ce mercredi.

Ainsi que le souhaitaient Volkswagen et Hyundai, qui engagent de toute façon trois voitures sur chacune des manches de la saison du WRC, chaque équipe pourra désormais en désigner un maximum de trois (et un minimum de deux) habilitées à marquer des points pour son compte au championnat des constructeurs, seules les deux mieux classées en inscrivant. 

Cette nouvelle réglementation sonne donc le glas des équipes “B” alignées par ces deux mêmes constructeurs, Volkswagen engageant depuis 2016 une troisième Polo R WRC au sein d'une structure parallèle (pour Andreas Mikkelsen) et Hyundai agissant désormais de la même façon (mais en faisant “tourner” ses trois pilotes titulaires).

Cette nouveauté fait peut-être moins les affaires de l'équipe Toyota, qui, par la voix de son directeur Tommi Mäkinen, avait toutefois indiqué vouloir aligner dans la mesure du possible trois exemplaires de sa nouvelle Yaris WRC. Elle n'arrange pas forcément non plus M-Sport, ainsi que Citroën.

Du côté de la marque aux chevrons, on n'avait pas caché vouloir rester à deux autos “nominées” mais le directeur de Citroën Racing, Yves Matton, avait déclaré il y a quelques semaines être prêt à s'adapter à la décision qui serait prise.

Par ailleurs, ainsi que Motorsport.com l'évoquait au début du mois d'août, la création d'une Coupe des Privés a été quant à elle confirmée pour les pilotes utilisant des voitures de l'ancienne spécification de World Rally Cars. Seuls les pilotes officiels des cinq constructeurs engagés (Citroën, Hyundai, M-Sport/Ford, Toyota et Volkswagen) seront autorisés à piloter les WRC nouvelle génération.

La Corse en avril

Concernant le calendrier, la manche française retrouvera en 2017 une date proche de celle qui fut la sienne du début des années 80 jusqu'au remplacement du Tour de Corse par le Rallye d'Allemagne en 2010. L'épreuve insulaire, qui avait dès lors repris sa date historique du mois de novembre dans le cadre du Championnat d'Europe puis pour son retour en WRC l'année dernière, aura donc lieu début avril 2017.

La FIA a également indiqué que 12 rallyes étaient pour l'instant inscrits au calendrier de la saison prochaine. La Pologne (qui a donc perdu sa place en l'état actuel des choses), la Turquie et la Chine sont candidates pour organiser d'éventuelles 13e et 14e manches, et un calendrier définitif sera présenté le 30 novembre.

WRC 2017 - Calendrier provisoire

DateRallye
20-22 janvier Monte-Carlo
10-12 février Suède
10-12 mars Mexique
7-9 avril France
28-30 avril Argentine*
19-21 mai Portugal
9-11 juin Italie*
À confirmer Finlande
À confirmer Allemagne
À confirmer Espagne
À confirmer Grande-Bretagne
À confirmer Australie

* Sous réserve de la formalisation d'un accord entre le promoteur du WRC, la FIA et les organisateurs.

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Auteur Jean-Philippe Vennin