Toyota pourrait annoncer l'arrivée d'Ogier la semaine prochaine

L'arrivée d'Elfyn Evans chez Toyota en WRC sera annoncée dès la fin de semaine prochaine, et il pourrait être rejoint par Sébastien Ogier pour former le line-up 2020.

Toyota pourrait annoncer l'arrivée d'Ogier la semaine prochaine

Directeur de l'équipe Toyota, Tommi Mäkinen a minimisé les rumeurs évoquant la signature des deux pilotes, mais a indiqué à Motorsport.com que son line-up pourrait être confirmé d'ici la fin de semaine prochaine. Toyota Gazoo Racing a été contraint de revoir son line-up suite au départ surprise d'Ott Tänak chez Hyundai. Elfyn Evans a visité les quartiers généraux de TGR à Puupola le mois dernier et aurait trouvé un accord pour piloter une Yaris WRC la saison prochaine. 

On estime que Sébastien Ogier a eu des discussions avec Toyota et serait libre de rejoindre ce programme si Citroën, son actuel employeur, venait à quitter le championnat. Ce scénario est justement discuté actuellement au sein du constructeur français. L'autre option pour Ogier serait évidemment un retour chez M-Sport, l'équipe avec laquelle il a remporté ses deux dernier titres mondiaux. 

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Mäkinen a déclaré à Motorsport.com"Nous n'avons rien à dire. Franchement, je vous le dis, nous n'avons encore rien fait. Nous avons aussi ce drame en Australie [où des incendies ont provoqué l'annulation du rallye] qui a un petit peu perturbé les discussions. Rien, je ne peux rien dire pour le moment. Dès que nous aurons quelque chose à 100%, nous vous le communiquerons. J'espère que ça pourra être pour la fin de la semaine prochaine."

Elfyn Evans, M-Sport Ford WRT

Elfyn Evans

Interrogé sur ce qu'il pensait d'Evans, Mäkinen a ajouté : "C'est sûr, nous l'avons suivi, tout comme ses progrès et nous sommes très, très intéressés."

Le dossier Evans/Toyota a semblé prendre corps lorsque le Gallois a été désigné par Ogier comme sa préférence pour être son coéquipier, alors qu'il était questionné sur ses discussions avec TGR. La possibilité d'un intérêt pour Ogier si ce dernier était libéré par Citroën a été posée à Mäkinen, qui a répondu : "Nous verrons. Nous ne savons pas ce qui se passe. C'est très inquiétant si ce qui se dit est vrai pour Citroën, mais rien n'est certain. Nous avons besoin de constructeurs, pour le bien du championnat et du sport."

Âgé de 19 ans, le Finlandais Kalle Rovanperä pilotera une troisième Yaris WRC la saison prochaine, tandis que Takamoto Katsuta sera à bord d'une quatrième auto sans livrée officielle sur certaines manches. 

La constitution d'un trio Ogier-Evans-Rovanperä assombrirait l'avenir de Kris Meeke et Jari-Matti Latvala. En cas de retrait de Citroën, la seule option pour les deux hommes seraient de se mêler à la chasse au baquet M-Sport avec Hayden Paddon, Craig Breen, Esapekka Lappi, Andreas Mikkelsen et Mads Østberg

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