Toyota a privilégié Tänak à Ogier pour 2018

Le patron de l'équipe Toyota en WRC, Tommi Mäkinen, a révélé que le constructeur japonais avait largement influencé la décision de préférer Ott Tänak à Sébastien Ogier pour l'an prochain.

Toyota a privilégié Tänak à Ogier pour 2018
Sébastien Ogier, M-Sport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Ott Tänak, Martin Järveoja, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Détail de la voiture de Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Détail de la voiture de Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport
Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Ford Fiesta WRC, M-Sport

Tommi Mäkinen a expliqué à Motorsport.com que l'âge d'Ott Tänak lui permettait de voir plus loin (l'Estonien a quatre ans de moins que Sébastien Ogier), tout en ajoutant que le jeune pilote a également reçu les faveurs des dirigeants de Toyota Motor Corporation. 

Ogier a testé une Yaris WRC à la fin de l'année 2016, mais a finalement choisi de rejoindre M-Sport. Le quintuple Champion du monde n'a jamais été réellement en lice pour un volant chez Toyota en 2018.

"Je sais qu'Ott n'a pas toutes ces victoires, et je dirais que cela ne le rend que plus affamé pour l'avenir", a déclaré Mäkinen. "C'est un peu la raison pour laquelle Toyota soutient beaucoup le fait de lancer de nouveaux et jeunes pilotes, c'est leur philosophie."

"[Sébastien] Ogier est toujours là, et il pourrait continuer à piloter quelques années", reprend le Finlandais. "Nous connaissons son expérience, et ce qu'il a réalisé est bien plus important que ce qu'a fait Ott, et nous savons que Sébastien pourrait être le choix le plus sûr, mais nous devons nous fier à la vision du Japon sur ces sujets. Je suis content du duo de pilotes que nous avons pour l'an prochain."

Ogier doit encore se décider entre prendre sa retraite et rester avec M-Sport l'an prochain, équipe avec laquelle il a décroché un cinquième titre consécutif cette saison. 

Citroën a mis un terme aux négociations en début de mois. "Nous n'étions pas en mesure de suivre les offres qu'il a reçues", a expliqué Matton, le patron de l'équipe aux chevrons, auprès de Motorsport.com"Nous avons fait une offre, mais elle n'était pas au bon niveau."

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