Toyota ouvert à un test WRC avec Räikkönen

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Toyota ouvert à un test WRC avec Räikkönen
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27 juin 2018 à 12:31

Le directeur de l'équipe Toyota en Championnat du monde des Rallyes, Tommi Mäkinen, est prêt à offrir à Kimi Räikkönen un test au volant d'une Yaris WRC.

Kimi Raikkonen et Kaj Lindström, Citroën DS3 WRC, ICE 1 Racing
Kimi Raikkonen et Kaj Lindström, Citroën DS3 WRC, ICE 1 Racing
Kimi Räikkönen, Kaj Lindström, Citroën DS3 WRC
Kimi Räikkönen, Kaj Lindström, Citroën C4 WRC
Kimi Raikkonen, Ferrari sur le podium avec son trophée
Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H
Jari-Matti Latvala, Miikka Anttila, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
Ott Tänak, Martin Järveoja, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC

L'avenir de Räikkönen en F1 est incertain, son écurie envisageant la possibilité de le remplacer par Charles Leclerc en 2019. 

Selon Motorsport.com, des sources bien placées ont expliqué que les récentes rumeurs liant le Finlandais à un retour en WRC avec Toyota ont été "totalement montées en épingle", Mäkinen indiquant cependant clairement que la porte était ouverte pour un test.

"Il n'a rien resté pour le moment, mais pourquoi pas ?" a-t-il déclaré à Motorsport.com. "S'il veut piloter la voiture, je peux le laisser faire, sans problème. Je sais comment il pilote. Il pilote très bien, il n'est pas fou."

Mäkinen a fait rouler le Champion du monde 2007 lors de quelques épreuves en Finlande et en Italie, avant de disputer le Rallye de Finlande WRC en 2009. Räikkönen avait profité de sa première retraite de la F1 en 2010-2011 pour s'engager en Championnat du monde des Rallyes, avec comme meilleur résultat une cinquième place en Turquie lors de sa première année.

Il a déjà évoqué la possibilité de revenir en WRC et serait particulièrement enthousiaste à l'idée de pouvoir tester une voiture de la nouvelle génération.

Le directeur sportif de Toyota en WRC, Kaj Lindström, fut copilote de Räikkönen lors de son passage en rallye. "Vous connaissez Kimi, quand nous avons piloté ensemble avant, il disait que nous ferions quelques rallyes dans la Fiat...", a-t-il déclaré à Motorsport.com, en référence aux sorties au volant de la S2000 Abarth en 2009 avant le passage à plein-temps en WRC.

"Il n'a encore rien dit. Il pourrait dire qu'il veut faire un rallye ou autre, et ça serait intéressant de le voir dans la voiture, mais rien n'a été discuté", a indiqué Lindström avant d'ajouter que si le pilote Ferrari "voulait faire un rallye [avec Toyota], il serait facile pour lui de le faire [car] Tommi a dit qu'il s'agissait d'une personne intéressante".

"Tommi le connaît bien et Kimi me connaît bien. Mais il faut vraiment être prudent avec ce genre d'histoire. Si nous disons quelque chose, alors ça va partir et soudainement [il va être écrit que] nous aurons Kimi dans la voiture et dans l'équipe pour la saison complète. Ce genre de chose peut devenir un petit peu ridicule."

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Auteur David Evans
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