Diaporama - Les six victoires de Loeb et Elena au Rallye de France

Motorsport.com vous propose de revivre en images les six victoires de Sébastien Loeb et de Daniel Elena sur la manche française du WRC, dont les quatre premières ont été décrochées au Tour de Corse qu'ils retrouvent en 2018.

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC
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Vainqueur de la catégorie Junior WRC sur l'île en 2001, année qui l'a d'ailleurs vu sacré avec cinq victoires, mais absent en 2002 car ne disputant qu'un programme partiel, Loeb a pris part à son premier Tour de Corse dans une World Rally Car en 2003 et ce n'est qu'à sa troisième tentative qu'il s'impose enfin au général sur l'île de Beauté.

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC
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Deux ans plus tôt, pour sa première saison complète, il était sorti de la route le deuxième jour alors qu'il luttait pour la tête avec Markko Märtin. Il s'était ensuite classé deuxième du Tour l'année suivante, derrière le même Märtin et sa Ford, profitant d'un abandon sur casse moteur de la seconde Fiesta WRC de François Duval. Rien de tel cette fois.

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC

2005, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC
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En 2004, Loeb avait dû assurer et ne pas aller chercher les Ford pour remporter son premier titre mondial en Corse. Couronné cette fois depuis le rallye précédent au Japon, il établit un nouveau record de neuf victoires en une saison (qu'il portera à dix en Espagne). Il est aussi le premier pilote de l'Histoire à remporter toutes les spéciales d'un rallye.

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos
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Bien que s'étant ravisée après avoir annoncé en 2004 son retrait du WRC au terme de la saison 2005, la marque aux chevrons prend une année sabbatique pour développer sa C4 WRC et se fait représenter par l'équipe belge Kronos qui aligne une doublette de Xsara désormais bleues. Mais rien ne peut arrêter Loeb, qui signe un second succès consécutif en Corse.

Photo de: Kronos Racing

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos
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Arrivé au Tour de Corse, désormais organisé au printemps, avec deux deuxièmes places puis deux victoires sur les quatre premières manches de la saison, Loeb, comme l'année précédente, reste en tête d'un bout à l'autre du "rallye des 10'000 virages", seul son équipier Dani Sordo étant resté dans son sillage le premier jour avant de lâcher prise comme les autres.

Photo de: Kronos Racing

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos

2006, Tour de Corse, Citroën Xsara WRC Kronos
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Remportant encore les deux rallyes suivants puis trois autres, Loeb comptera 35 points d'avance quand il sera victime d'un accident de moto tout terrain (et non pas d'une chute en VTT comme indiqué dans un premier temps) en septembre. Une fracture de la clavicule lui fera manquer les quatre derniers rallyes mais pas son troisième titre.

Photo de: Kronos Racing

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC
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Malgré la nouvelle C4, la saison 2007 est plus disputée face à Marcus Grönholm et sa Ford Fiesta WRC engagée par M-Sport avec le soutien officiel de l'ovale bleu. Loeb s'est malgré tout imposé une fois sur deux (six victoires en 12 rallyes) quand il arrive en Corse où il remporte un septième succès mais en s'étant montré moins dominateur cette fois.

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC
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En effet, la Corse, un de ses terrains de prédilection, ne fait pas exception à la règle de cette année 2007 et Loeb doit davantage lutter pour aller chercher la victoire – en tout cas le premier jour, au terme duquel il s'installe malgré tout en tête aux dépens d'un Grönholm plus à son affaire que de coutume sur le goudron. Il ne quittera plus cette position.

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC

2007, Tour de Corse, Citroën C4 WRC
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Vainqueur pour la troisième fois consécutive avec Elena le Monégasque de son rendez-vous national, à nouveau déplacé en fin de saison, Loeb réduit son retard sur le Finlandais aux points. Il remportera encore une huitième et dernière victoire au Rallye d'Irlande et devra attendre la dernière manche, en Grande-Bretagne, pour être titré.

2008, Tour de Corse, Citroën C4 WRC

2008, Tour de Corse, Citroën C4 WRC
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L'année 2008 voit Loeb améliorer encore son record de victoires en une saison pour le porter à 11 (en 15 rallyes), dont le dixième sur l'île de Beauté est le dixième. Il y est de nouveau intraitable puisque, avec 14 meilleurs temps sur 16 épreuves spéciales, il n'est pas loin de renouveler son exploit de 2005 où il avait signé tous les scratchs.

2008, Tour de Corse, Citroën C4 WRC

2008, Tour de Corse, Citroën C4 WRC
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Au terme de ce qui restera sa sixième et dernière participation en Corse au volant d'une WRC avant une décennie entière – et son retour cette année au volant de la C3 WRC –, Loeb devient aussi le premier pilote de l'Histoire à remporter cinq titres mondiaux, laissant derrière lui Juha Kankkunen et Tommi Mäkinen qu'il avait égalés un an plus tôt.

2010, Rallye d'Alsace, Citroën C4 WRC

2010, Rallye d'Alsace, Citroën C4 WRC
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Après avoir été absent le temps d'une année du calendrier, le Rallye de France déménage en Alsace, où il visite en particulier Haguenau, la ville natale de Sébastien Loeb. Inutile de préciser que l'opération est un immense succès populaire. Cerise sur le gâteau : l'enfant du pays y remporte la sixième de huit victoires en 13 rallyes cette année-là.

2010, Rallye d'Alsace, Citroën C4 WRC

2010, Rallye d'Alsace, Citroën C4 WRC
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Mieux encore, Loeb signe à cette occasion sa soixantième victoire en Championnat du monde et coiffe à domicile sa septième couronne consécutive. Mais plus dure sera la chute lors de l'édition suivante, et immense la désillusion de ses fans qui le verront abandonner en début de rallye après une surchauffe du moteur de sa DS3 WRC.

2012, Rallye d'Alsace, Citroën DS3 WRC

2012, Rallye d'Alsace, Citroën DS3 WRC
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Titré malgré tout en 2011 au terme d'une saison marquée par la rivalité exacerbée entre lui et son coéquipier Sébastien Ogier, pour la première saison de la DS3 WRC, Loeb renoue avec la victoire chez lui en 2012. Et le scénario de 2010 se répète puisqu'il est couronné "à la maison", malgré une grosse frayeur le dimanche sur route humide.

2012, Rallye d'Alsace, Citroën DS3 WRC

2012, Rallye d'Alsace, Citroën DS3 WRC
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Cette sixième victoire dans son jardin est la huitième en neuf rallyes pour ce qui est l'ultime saison complète du désormais nonuple Champion du monde. Loeb y disputera en 2013 son quatrième et dernier rallye de la saison, après deux victoires et une deuxième place, mais abandonnera sur sortie de route en début de dernière étape.

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A propos de cet article
Séries WRC
Événement Tour de Corse
Pilotes Sébastien Loeb , Daniel Elena
Équipes Citroën Racing
Type d'article Diaporama
Tags victoires loeb, wrc 2018 corse