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Volkswagen devrait quitter le WRC en fin de saison

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Volkswagen devrait quitter le WRC en fin de saison
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1 nov. 2016 à 12:46

Après le retrait d'Audi du Championnat du monde d'Endurance il y a quelques jours, le groupe VAG devrait annoncer incessamment sous peu le départ de Volkswagen de celui des Rallyes, sur lequel la marque règne depuis quatre ans, avec effet immédiat.

Après une longue absence et sans jamais avoir été engagé auparavant dans la catégorie reine du championnat, Volkswagen a débuté dans le Mondial des rallyes en 2013 avec la Polo R WRC développée assidument durant toute l'année précédente. L'équipe et la voiture ont depuis gagné 42 des 51 rallyes auxquels elles ont pris part, et conquis quatre titres - le dernier obtenu dimanche dernier en Grande-Bretagne - de même que Sébastien Ogier et Julien Ingrassia du côté des pilotes et des copilotes.

La priorité est d'avertir d'abord nos employés”, a déclaré au site du magazine Autocar une source interne bien placée. “Nous rendrons ensuite publique la décision de quitter le WRC. D'ici là, il n'y aura rien d'officiel.”

Selon le communiqué de VAG, tout comme dans le cas d'Audi pour le WEC, le départ inattendu de Volkswagen s'explique par des mesures d'économies. La situation des deux constructeurs n'était cependant pas tout à fait la même, Porsche, le troisième larron du groupe, affrontant depuis quelques saisons la marque aux anneaux sur son terrain de prédilection et les budgets engagés en rallyes n'étant pas comparables - en termes de développement technique, en tout cas.

De fait, la décision d'arrêter les deux programmes pourrait être l'une des conséquences du scandale dit du “dieselgate” sur les émissions d'oxyde d'azote.

Pas de programme "client"

L'annonce du retrait de Volkswagen devrait être un coup de tonnerre pour le monde du WRC, plus encore parce qu'il survient au moment où arrive un nouveau règlement technique et alors que l'équipe a développé intensément depuis plus d'un an une nouvelle version de sa Polo. Avec les retours de Toyota et de Citroën, ainsi que la présence de Hyundai et de Ford (par le biais de M-Sport), ce sont quatre des cinq premiers groupes mondiaux qui auraient dû s'affronter à partir de la saison 2017.

Une solution aurait pu être de passer par un team indépendant qui aurait fait courir durant quelques années les nouvelles Polo 2017, à la façon de Citroën via PH Sport (mais aussi le financement d'Abu Dhabi et Total, certes) ou comme Volkswagen le fait déjà en Championnat du monde de Rallycross avec le RX Team Sweden. Une source d'Autocar a cependant précisé au magazine que cela n'était pas envisagé.

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Séries WRC
Pilotes Jari-Matti Latvala , Andreas Mikkelsen , Sébastien Ogier
Équipes Volkswagen Motorsport
Auteur Jean-Philippe Vennin