Østberg annonce que Citroën n'aura que deux voitures en WRC en 2019

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Østberg annonce que Citroën n'aura que deux voitures en WRC en 2019
Par : Fabien Gaillard
30 nov. 2018 à 20:55

En annonçant qu'il ne piloterait pas en WRC en 2019, Mads Østberg a confirmé l'information selon laquelle Citroën n'engagerait que deux voitures lors du prochain Championnat du monde des Rallyes.

Le journal L'Équipe rapportait ce vendredi matin le retrait du sponsor Abu Dhabi, avec lequel la marque aux chevrons collaborait depuis 2013, en vue de la saison prochaine. Son logo ne figurait effectivement pas sur la C3 WRC utilisée par Sébastien Ogier dans le cadre d'un test plus tôt dans la semaine.

Cité par nos confrères, Pierre Budar, directeur de Citroën Racing, déclarait ainsi au sujet du sponsor émirati : "Ses représentants ont décidé de faire une pause afin de faire le point sur leurs engagements. Sauf événement nouveau, nous nous limiterons à deux voitures en 2019."

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Le partenariat avec Citroën revêtait surtout de l'importance pour l'engagement d'une troisième voiture, avec laquelle certains pilotes auraient pu participer à des épreuves dans le cadre de programmes partiels, à l'image de Sébastien Loeb. Ce dernier, joint par L'Équipe, réagissait ainsi à cette nouvelle : "C'est dommage mais c'est comme ça, la conjoncture est difficile en ce momentCôté Peugeot, on cherche toujours une solution pour engager des 208 RX en Rallycross sous la bannière de mon team, mais c'est compliqué."

Ce vendredi soir, Mads Østberg a confirmé sur Facebook qu'il ne serait pas présent en WRC l'an prochain, sa dernière opportunité représentée par Citroën s'étant envolée, corroborant en sus les propos du responsable du programme français : "Comme vous le savez probablement tous pour maintenant, Citroën Racing a décidé de ne faire courir que deux voitures dans le championnat l'année prochaine. Sans troisième voiture, ma dernière option de contrat WRC disparaît. Là, tout de suite, je suis vraiment désolé et déçu. Je me sentais chez moi au sein de l'équipe et heureux de la façon dont nous avancions."

"Merci à toutes les bonnes personnes chez Citroën Racing pour cette saison 2018, débutée avec un seul rallye et terminée avec huit. C'était génial tant que ça a duré. Maintenant il est temps de boucler ma ceinture et de me battre pour revenir. Je l'ai déjà fait par le passé et je peux le refaire ! Je suis ouvert à différentes possibilités, mais le WRC est bien entendu ce qui me tient à cœur. Il est maintenant temps de retourner à la 'case départ' et de trouver une façon de revenir. Je n'en ai pas fini avec le fait d'être pilote de rallye. J'ai même l'impression que je n'ai jamais été meilleur. Alors, si vous avez une voiture et une équipe, venez me chercher."

Selon toute vraisemblance, Citroën va donc aligner en 2019 deux voitures seulement, pilotées par Sébastien Ogier et Esapekka Lappi.

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Séries WRC
Pilotes Sébastien Loeb , Mads Østberg
Équipes Citroën Total Abu Dhabi WRT
Auteur Fabien Gaillard