WRC - M-Sport mise sur la jeunesse en 2015

C’est une équipe Ford M-Sport fortement rajeunie qui se présentera cette semaine au départ du rallye Monte Carlo, première manche du championnat WRC 2015

WRC - M-Sport mise sur la jeunesse en 2015

C’est une équipe Ford M-Sport fortement rajeunie qui se présentera cette semaine au départ du rallye Monte Carlo, première manche du championnat WRC 2015. Après le départ de Mikko Hirvonen, ce dernier ayant pris sa retraite sportive, la structure de Malcolm Wilson misera cette saison sur deux pilotes nettement moins expérimentés : le Gallois Elfyn Evans (26 ans) et le Finlandais Ott Tanak (27 ans).

Elfyn Evans, toujours copiloté par Daniel Barritt, entamera ainsi sa deuxième saison au sein de l’équipe M-Sport. Après une saison à assimiler les subtilités de la Ford Fiesta RS WRC, le jeune Gallois est plus motivé que jamais à l’idée d’aborder le monument que constitue le rallye de Monte Carlo, où il a décroché une bonne 6e place l’an passé malgré sa méconnaissance du terrain.

"L’an passé, ce fut le début d’une fantastique opportunité", explique Evans. "En même temps, nous n’avions qu’une petite expérience de la Ford Fiesta RS WRC et nous n’avions pas couru sur le Monte Carlo auparavant, il y eut donc pas mal de choses à apprendre. Ce fut une position très difficile, mais c’est année beaucoup de choses me seront plus familières. La voiture, en particulier, est très familière. L’épreuve sera toujours aussi difficile, mais avec une année complète de compétition dans les harnais, j’ai vraiment hâte d’y être. Si nous réussissons à signer un résultat solide pour démarrer la saison ce serait génial".

De son côté, Ott Tanak savourera vraisemblablement la nouvelle chance qui lui est donné en WRC. Evoqué il y a cinq ans comme l’une des stars montantes de la discipline, le jeune Estonien, protégé de Marko Martin, n’avait pas répondu aux attentes, au point de ne plus retrouver de volant en WRC en 2013, où il a patienté dans son championnat national. De retour en 2014 en European Rally Championship (une victoire), mais aussi en WRC2 (une victoire), Tanak a disputé trois rallyes en WRC chez M-Sport, qui lui redonne ainsi une chance de se relancer à l’amorce de la saison 2015.

L’Estonien, assisté par Raigo Molder dans le baquet de droite, mesure la chance qui lui est donnée, mais également le challenge auquel il fait face avant le Monte Carlo. "Je m’attends à une épreuve difficile. Je l’ai disputée une seule fois auparavant et c’était en 2012 lorsque les conditions n’étaient pas aussi piégeuses que ce qu’elles ont été récemment. Il est fort probable que nous rencontrions de vraies conditions hivernales cette année, nous devons donc rester calmes et concentrés. Il faut trouver le bon équilibre entre être rapide, et être prudent. Un tel challenge ne se retrouve nulle part ailleurs qu’au Monte Carlo, ce sera donc une ouverture de saison très piégeuse".

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