Østberg forfait pour le Rallye d'Allemagne

Mads Østberg ne sera pas au départ, en fin de semaine, du Rallye d'Allemagne auquel il devait participer exceptionnellement au volant d'une Ford Fiesta R5.

Habituel pilote de la seule Fiesta WRC privée engagée cette année sur la plupart des manches de la saison, par l'équipe née de l'association entre sa structure Adapta et celle de Martin Prokop, Mads Østberg devait piloter en Allemagne une Fiesta R5 d'Adapta, justement, avec laquelle il avait disputé il y a une semaine le Rally Rzeszow en guise de séance d'essais grandeur nature.

Le forfait de l'ancien pilote Citroën est justement la conséquence du problème de direction assistée qui l'avait contraint à l'abandon sur la manche polonaise du Championnat d'Europe (ERC), auquel il n'a pas été en mesure de remédier à temps. Østberg avait perdu la direction assistée dans une section à haute vitesse, après avoir mené en début d'épreuve puis perdu déjà du temps sur une crevaison mais signé plusieurs meilleurs temps en spéciale.

"C'était effrayant car c'est arrivé soudainement alors que nous négociions un virage très rapide", a expliqué le pilote. "Sans l'assistance, la direction s'est presque bloquée et j'ai toujours juste réussi à maîtriser la voiture dans le virage à pas loin de 180 km/h. Nous n'avons pas réussi à réparer et avons alors dû abandonner."

Une R5 dépassée

Østberg, qui ne s'était plus senti suffisamment en confiance avec la voiture pour continuer, abordait l'Allemagne sans grandes ambitions face aux Skoda Fabia R5 et Ford Fiesta R5 les plus récentes, et pour cause.

"Notre voiture est de deux générations plus ancienne que les R5 qui roulent actuellement en WRC2", a-t-il en effet poursuivi. "On peut mettre à jour la mécanique, mais il y aura des soucis de logiciel que nous ne pourrons régler en aussi peu de temps. Nous ne pouvons être certains à 100% que cela ne se reproduira pas, jusqu'à ce que nous ayons plus de mises à jour. Et c'est pour cette raison que nous avons décidé de ne pas courir en Allemagne."

Cherche copilote

La neuvième manche de la saison devait voir les débuts aux côtés d'Østberg du troisième candidat au poste de copilote titulaire en remplacement d'Ola Fløene, Emil Axelsson, après Torstein Eriksen en Finlande et Patrick Barth au Rzeszow. "Nous devons trouver un autre processus d'évaluation", a précisé Østberg. "Tous les trois sont de possibles candidats à un baquet permanent."

Østberg, qui avait choisi de passer à la Fiesta R5 pour une raison de coût, devrait être de retour lors de la manche suivante du calendrier, en Catalogne au mois d'octobre.

Avec David Evans 

Écrire un commentaire
Montrer les commentaires
A propos de cet article
Séries WRC
Événement Rallye d'Allemagne
Pilotes Mads Østberg
Type d'article Actualités
Tags ford fiesta r5, ford fiesta wrc, forfait, wrc allemagne