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Bautista : Imola ? "Le tracé est à l'ancienne, mais la sécurité aussi"

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Bautista : Imola ? "Le tracé est à l'ancienne, mais la sécurité aussi"
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13 mai 2019 à 15:25

Si le pilote Ducati, au même titre que son coéquipier Chaz Davies, a salué la décision d'annuler la Course 2, c'est moins en raison des conditions météo que des infrastructures bordant le tracé italien.

Pour la seconde fois d'affilée, une manche du Superbike se sera vue privée de l'une de ses trois courses. En effet, alors que le mois dernier, la Course Superpole d'Assen avait été supprimée du fait de chutes de neige sur la Cathédrale (!), c'est cette fois-ci la piste qui a incité la direction de course à annuler une épreuve, en l'occurrence la Course 2 d'Imola.

Une décision frappée au coin du bon sens pour l'actuel leader du championnat, Álvaro Bautista, qui évoluait pour la toute première fois de sa carrière sur le circuit italien. "Évidemment, tous les pilotes préfèrent des conditions sèches", avançait dès samedi le pilote espagnol, alors que l'annulation de la Course 2 commençait à se profiler compte tenu des conditions météo. "Lors des essais, j'ai roulé sur le mouillé, en fait il a plu vraiment fort pendant une demi-heure, mais j'ai pu tout de même sortir et faire quelques tours. Je pense que le problème, c'est quand il pleut beaucoup, car il y a beaucoup de rigoles qui traversent la piste, donc je pense que pour la sécurité ce n'est pas la meilleure piste quand il pleut."

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Des murs qui posent problème

Une situation que l'ancien pilote MotoGP avait déjà connue pas plus tard que l'an passé à Silverstone, avec l'annulation du Grand Prix de Grande-Bretagne en catégorie reine. Mais plus embêtant que la mauvaise évacuation de l'eau, c'est cette fois-ci le caractère même du circuit que le pilote remet en cause.

En effet, habitué aux standards de sa précédente discipline, Bautista reconnaît que la proximité des murs sur l'Autodromo Enzo e Dino Ferrari l'a désagréablement surpris. "Au-delà de la quantité importante d'eau, car il y avait beaucoup d'eau stagnante sur certaines portions de la piste, pour moi le problème était la sécurité de la piste. Les murs sont très proches de la piste, et dans des conditions sèches, pour moi, ce n'est pas sûr de rouler ici. Mais sur le mouillé c'est une nécessité d'annuler la course, c'est clair", reprend-il ainsi.

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Alors qu'Imola constitue la manche à domicile de Ducati (à peine plus de 50 kilomètres séparent en effet les usines de Borgo Panigale du tracé italien), l'Ibère a tout de même fait part de sa tristesse de ne pas pouvoir livrer bataille une troisième fois devant un public plein de ferveur. "Je suis déçu pour toutes les personnes qui sont venues ici, car il y avait beaucoup de soutien de la part des fans italiens, mais je pense que la sécurité des personnes est prioritaire", poursuit-il. "J'en suis désolé, mais je pense qu'annuler la Course 2 était la meilleure décision."

La sécurité prioritaire sur les gains individuels

Alvaro Bautista, Aruba.it Racing-Ducati Team, Sandro Cortese, GRT Yamaha WorldSBK, quittant le debriefing

Si Bautista a connu son premier week-end Superbike vierge de victoire, son coéquipier Chaz Davies pouvait quant à lui se féliciter d'obtenir à Imola son premier podium de la saison lors de la Course Superpole (le Gallois a été contraint à l'abandon lors de la Course 1 alors qu'il occupait pourtant la tête). Nul doute que le Britannique entendait donc poursuivre sur sa lancée lors de la Course 2, mais celui-ci s'est fait une raison, estimant que la sécurité doit en effet primer sur tout autre considération.

"C'est vraiment dommage, car je suis la première personne à vouloir courir ici, à Imola, mais ce n'est juste pas sûr quand il pleut, malheureusement", a-t-il déclaré dimanche. "Ce n'est pas une piste normale, et c'est juste malheureux que les murs de la piste aient conduit à l'annulation d'aujourd'hui. En fait, il n'y avait pas tant d'eau en piste, mais ce sont vraiment les murs et tout ce genre de choses. Mais il faut penser à ce qui est bon pour tout le monde, et non pas à ce qui concerne des gains individuels. Je pense que c'était la bonne décision. Je suis déjà content qu'il y ait eu la course sprint aujourd'hui, mais c'est dommage de ne pas avoir eu une seconde course longue sur le sec. Nous avons juste été malheureux avec la météo, ce n'est pas quelque chose d'habituel en Italie au mois de mai !"

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Davies partage par ailleurs le constat de son coéquipier quant au danger suscité par la présence proche des murs en bord de piste, même si en conditions sèches le numéro 7 se dit prêt à accepter le risque encouru. "Nous pouvons courir ici sur le sec, ça va", assure-t-il. "Mais c'est Imola, et c'est comme Laguna Seca. En tant que pilote nous adorons cette piste, et nous n'avons pas besoin que ce soit tout le temps parfait. Deux cent mètres de graviers ou des dégagements en asphalte, nous aimerions tous avoir cela, mais c'est Imola, et comme Laguna c'est spécial. Nous sommes préparés à dire 'OK, les choses sont ce qu'elles sont, on prend le risque'. Chuter sur le sec est une chose, la vitesse est rapidement réduite, mais sur le mouillé, et d'autant plus du fait qu'il s'agisse d'Imola, avec ses nombreuses zones de freinage en bas des collines, la moto ne pourrait pas s'arrêter et percuterait d'autres pilotes. Tout le monde aimerait courir à Imola, mais pas aux dépens de la sécurité."

Propos recueillis par Lorenza Dadderio

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Imola
Catégorie Course 2 SBK
Lieu Imola
Pilotes Álvaro Bautista , Chaz Davies
Équipes Ducati Aruba.IT
Auteur Willy Zinck