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Bautista toujours indétrônable, Rea et Lowes en embuscade

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Bautista toujours indétrônable, Rea et Lowes en embuscade
Par :
17 mars 2019 à 12:34

Malgré un duel de taille avec Rea en Course 1 ainsi qu’un drapeau rouge en Course Tissot Superpole, rien n’a pu empêcher le pilote espagnol de continuer à dominer la catégorie Superbike, devant Jonathan Rea et Alex Lowes.

Après une domination sans appel d’Álvaro Bautista lors des trois premières courses en Australie il y a trois semaines, le plateau Superbike est arrivé ce week-end en Thaïlande pour réaliser la seconde manche de la saison. Cette fois, la domination de l’Espagnol a encore été plus rapide, puisqu’il s’est emparé de la première place du classement à chacune des séances d’essais libres et a décroché la première pole position de sa carrière dans la catégorie. Les courses s’annonçaient donc compliquées pour ses concurrents, à commencer par son principal adversaire, Jonathan Rea.

Lire le résumé de la manche précédente :

Course 1 : Carénage contre carénage

Cette hiérarchie s’est annoncée quelque peu perturbée en début de Course 1. Malgré un bon départ, Bautista s’est rapidement fait doubler par Rea, déterminé à ne pas le laisser s’échapper si facilement. Le Nord-Irlandais a su contenir la puissance de la Ducati dans les lignes droites grâce à sa plus grande facilité à passer les virages. L’Espagnol a malgré tout tenté une attaque dans le troisième tour qui a failli marquer un tournant de la course : les deux hommes sont allés au contact et Bautista s’est rattrapé de justesse !

Reparti en troisième position derrière Alex Lowes, il a tout donné pour revenir sur le Britannique, le doubler, et ensuite effectuer la même chose sur son rival Kawasaki. Il y est parvenu à 12 tours de l’arrivée, malgré une nouvelle frayeur, et a commencé à creuser un écart qui s’est élevé à plus de huit secondes au drapeau à damier. Bautista s’est ainsi offert sa quatrième victoire consécutive, non sans avoir vécu une course plus chaotique qu’à son habitude.

Malgré tous ses efforts, Rea n’est pas parvenu à s’imposer et a dû de nouveau se contenter de la seconde place. Derrière, la troisième place est revenue à Alex Lowes, auteur d’une belle bagarre avec son coéquipier, Michael van der Mark. Leon Haslam et Marco Melandri ont terminé dans les roues des deux hommes, en cinquième et sixième positions. Tom Sykes a classé sa BMW à la neuvième place, et Leon Camier sa Honda au 13e rang. Parti à la faute, Chaz Davies est parvenu à terminer 15e. De son côté, Eugene Laverty s’est retrouvé sans frein avant dans le troisième tour et a dû s’éjecter de sa moto. Il a été victime d'une chute à haute vitesse, heureusement sans se blesser.

Thailand Buriram : Top 15 de la Course 1

Pos.
 Pilote   Moto   Temps/Écart
1 Spain Álvaro Bautista Ducati 31'06.051
2 United Kingdom Jonathan Rea Kawasaki 8.217
3 United Kingdom Alex Lowes Yamaha 14.155
4 Netherlands Michael van der Mark Yamaha 14.623
5 United Kingdom Leon Haslam Kawasaki 18.554
6 Italy Marco Melandri Yamaha 18.681
7 Germany Sandro Cortese Yamaha 25.603
8 Italy Michael Rinaldi Ducati 27.627
9 United Kingdom Tom Sykes BMW 28.789
10 Turkey Toprak Razgatlioglu Kawasaki 32.153
11 Spain Jordi Torres Kawasaki 33.033
12 Argentina Leandro Mercado Kawasaki 33.254
13 United Kingdom Leon Camier Honda 34.232
14 Germany Markus Reiterberger BMW 43.041
15 United Kingdom Chaz Davies Ducati 54.495

Voir le classement complet

Course Tissot Superpole : Arrêt au drapeau rouge

La Course Tissot Superpole, nouveau spectacle de la catégorie Superbike cette année, a été stoppée au drapeau rouge à quatre tours de l’arrivée en raison d’un incident impliquant Camier et le pilote invité Thitipong Warokorn. Si on ignore ce qu’il s’est passé, les deux hommes sont en revanche ressortis conscients mais blessés : le Thaïlandais a été transporté à l’hôpital de Buriram afin d’effectuer des examens médicaux plus approfondis. Selon les premières informations communiquées, il souffre d’une blessure à la poitrine et à la tête ainsi que d’une commotion cérébrale. Pour sa part, l’Anglais a écopé d’une entorse au genou droit. Ni l’un ni l’autre n’a ensuite repris la piste pour la Course 2.

C’est donc avec quatre tours d’avance sur le programme que Bautista a remporté sa cinquième course consécutive. Malgré un duel avec Rea dans le premier tour, l’Espagnol a caracolé en tête et s’est imposé avec plus de deux secondes d’avance. Rea a de nouveau conclu la course au deuxième rang. Derrière le duo de tête, la bagarre a encore une fois fait rage entre les quatre pilotes Yamaha et Haslam, mais une fois n’est pas coutume, Lowes a eu le dernier mot sur son coéquipier, van der Mark.

À noter que les résultats de la Course Tissot Superpole font désormais partie des données historiques du Superbike, contrairement à ce qui avait été préalablement décidé en début de saison.

Thailand Buriram : Top 9 de la Course Tissot Superpole

 Pos.
 Pilote   Moto   Temps/Écart
1 Spain Álvaro Bautista Ducati 9'20.060
2 United Kingdom Jonathan Rea Kawasaki 1.681
3 United Kingdom Alex Lowes Yamaha 2.020
4 Netherlands Michael van der Mark Yamaha 4.628
5 United Kingdom Leon Haslam Kawasaki 5.261
6 Italy Marco Melandri Yamaha 5.389
7 Germany Sandro Cortese Yamaha 5.722
8 United Kingdom Chaz Davies Ducati 7.312
9 Turkey Toprak Razgatlioglu Kawasaki 7.487

Voir le classement complet

Course 2 : Six sur six

La dernière course Superbike du week-end a été dominée, contrairement aux précédentes, du premier au dernier virage par Bautista. Parti de la première place, l’Espagnol s’est maintenu en tête au bout de la ligne droite, et comptait 0"931 d’avance sur Rea à la fin du premier tour. Celle-ci s’est agrandie au fur et à mesure de l’avancée de la course, et s’est élevée à dix secondes au drapeau à damier. "Je ne sais pas quoi dire", a confié l’Espagnol au site officiel du WSBK. "Le week-end a été parfait, nous avons tout dominé, des essais jusqu’aux courses. Je ne peux que remercier Ducati qui travaille avec une nouvelle moto sur chaque circuit."

L’Histoire s’est donc répétée une sixième fois consécutive pour Rea qui n’a rien pu faire pour empêcher son rival de s’imposer et qui a terminé sur la seconde marche du podium. "Nous ne pouvions pas faire plus, je pense que nous avons tiré le maximum de notre package. À présent nous allons essayer de réduire l’écart", a-t-il expliqué.

Jamais deux sans trois pour Lowes, qui a encore une fois su contenir les assauts de van der Mark, Haslam, Melandri et Cortese pour s’emparer de la troisième position. "Trois podiums, c’est fantastique !" s’est-il exclamé à l’arrivée. "Je suis très content de notre week-end, nous avons fait de l’excellent travail."

Les quatre pilotes Yamaha ont donc conclu la manche thaïlandaise dans le top 10. Les autres constructeurs n’ont pas eu la même chance. Victime d’un problème technique depuis sa chute en Course 1, Laverty n’a jamais pu replacer sa Kawasaki sur la grille, tandis que Davies pour Ducati et Sykes pour BMW ont dû abandonner sur problème mécanique. Enfin, Ryuichi Kiyonari a dû rentrer aux stands, également victime d’un souci technique sur sa Honda.

Thailand Buriram : Top 15 de la Course 2

Seuls 13 pilotes ont passé la ligne d'arrivée.

Pos.  Pilote   Moto   Temps/Écart
1 Spain Álvaro Bautista Ducati 31'05.590
2 United Kingdom Jonathan Rea Kawasaki 10.053
3 United Kingdom Alex Lowes Yamaha 12.368
4 Netherlands Michael van der Mark Yamaha 17.378
5 United Kingdom Leon Haslam Kawasaki 17.518
6 Italy Marco Melandri Yamaha 18.925
7 Germany Sandro Cortese Yamaha 23.281
8 Italy Michael Rinaldi Ducati 28.444
9 Turkey Toprak Razgatlioglu Kawasaki 33.156
10 Spain Jordi Torres Kawasaki 33.224
11 Germany Markus Reiterberger BMW 40.164
12 Japan Ryuichi Kiyonari Honda 53.511
13 Italy Alessandro Del Bianco Honda 1'08.576

Voir le classement complet

Álvaro Bautista conserve la tête du championnat, et totalise désormais 124 points, soit 26 de plus que Jonathan Rea. La troisième position revient désormais à Alex Lowes, qui compte 69 points, devant Michael van der Mark qui en détient 61. Marco Melandri complète le top 5 avec 54 points. Le prochain rendez-vous de la saison Superbike se tiendra sur le circuit d'Aragón, du 5 au 7 avril.

Voir le classement complet du championnat

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Buriram
Pilotes Álvaro Bautista , Jonathan Rea , Alex Lowes
Équipes Kawasaki Racing Team , Ducati Aruba.IT , Yamaha Pata
Auteur Charlotte Guerdoux