Davies tentera de poursuivre sur sa lancée de 2016 à Phillip Island

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Davies tentera de poursuivre sur sa lancée de 2016 à Phillip Island
Par : Willy Zinck
23 févr. 2017 à 17:57

Le pilote gallois aborde le nouvel exercice avec la ferme intention de jouer le titre, après une fin de saison tonitruante qui l'a vu invaincu lors des trois derniers week-ends de course.

Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati
Chaz Davies, Ducati
Chaz Davies, Ducati
Chaz Davies, Ducati
Chaz Davies, Ducati

Il y a peu de doutes sur le fait que Chaz Davies entend débuter la saison 2017 de la même façon qu’il a terminé celle de 2016 : en trombe. Le Britannique, vice-champion Superbike en 2014, a certes descendu d’une marche l’an passé, mais son incroyable série de six victoires de suite en fin de saison, pour un total de 11 succès sur l’ensemble de l'exercice (Davies a remporté l’intégralité des victoires de l’équipe Aruba.it en 2016), fait de lui un prétendant légitime à la couronne pour 2017.

Le pilote, qui a fêté ses 30 ans un peu plus tôt dans le mois, a montré de bonnes dispositions durant les essais hivernaux, dont le point d’orgue a été son meilleur temps lors des tests de Portimão. Un chrono certes réalisé en l’absence des Kawasaki, qui se sont montrées à leur avantage lors des autres séances d’essais, mais qui témoigne cependant des intentions du pilote Ducati pour 2017.

Mais pour battre les Verts et viser le titre cette année, condition sine qua non selon lui pour envisager un passage ultérieur en MotoGP, Davies devra frôler la perfection en toutes circonstances et grappiller le petit retard qui a empêché la marque italienne de renouer avec le titre l’an passé.

C’est la raison pour laquelle le Gallois s’est montré un peu déçu à l’issue des derniers essais à Phillip Island en début de semaine, même si la Panigale R a affiché une belle progression. "Nous avons été prudents tout au long de ces tests", constate Davies. "En avançant étape par étape sans faire de changement drastique à nos réglages de base, mais aussi en nous aventurant un peu étant donnée la nature particulière de la piste, qui rend notre moto un peu plus dure à faire tourner. Nous avons avancé dans la bonne direction tout en étant progressivement plus à l’aise et plus proche de la référence [de Jonathan Rea], mais il y a encore de l’espace pour progresser."

Auteur d’une performance tout à fait honorable avec le quatrième temps final, mais à près de cinq dixièmes de seconde de la marque fixée par Jonathan Rea, le natif de Knighton  n’a que peu apprécié le fait d’être devancé lors de l’ultime séance de tests par son coéquipier Marco Melandri, qui revient dans la discipline après quasiment de deux ans d’absence, alors que lui-même est désormais bien installé chez Ducati et qu’il aborde sa quatrième saison chez les Rouges.

Davies s’est ainsi plaint d’un manque de temps pour parfaire sa préparation en vue du lever de rideau du championnat en fin de semaine. Néanmoins, l'équipe Aruba.it a pu obtenir quelques certitudes au cours des deux jours d'essais qui ont eu lieu en début de semaine, et mettra à profit les essais libres de la première manche de la saison pour achever sa préparation. "Nous avons des idées claires concernant nos futurs développements, et nous les évaluerons vendredi."

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