Course 2 - Rea sort victorieux d'une course à élimination

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Course 2 - Rea sort victorieux d'une course à élimination
Par : Léna Buffa
28 mai 2017 à 15:37

En remportant la deuxième course WSBK de Donington, Jonathan Rea a inversé la tendance in extremis au terme d'un week-end compliqué, marqué par trois chutes.

Podium : deuxième place pour Tom Sykes, Kawasaki Racing
Eugene Laverty, Milwaukee Aprilia
Le départ de la Course 1
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Alex Lowes, Pata Yamaha
Jake Dixon, Royal Air Force Regular & Reserve
Stefan Bradl, Honda World Superbike Team
Marco Melandri, Ducati Team
Une gridgirl
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Marco Melandri, Ducati Team
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Alex Lowes, Pata Yamaha
Leon Camier, MV Agusta
Leandro Mercado, IodaRacing Team
Marco Melandri, Ducati Team
Xavi Fores, Barni Racing Team
Marco Melandri, Ducati Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Des fans d'Alex Lowes, Pata Yamaha
Leon Camier, MV Agusta
Xavi Fores, Barni Racing Team, Jordi Torres, Althea Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing

Le leader du championnat est donc celui qui a su mettre un terme à la série victorieuse de Tom Sykes sur ce circuit, où il était invaincu depuis 2013 et neuf courses. Ce dimanche après-midi, le Nord-Irlandais s'est octroyé une victoire qui lui tenait à cœur, la première qu'il conquiert sur le sol britannique depuis son succès à Silverstone en 2013 et la 100e du palmarès de Kawasaki en WSBK.

Accidenté vendredi en essais libres, puis samedi en Course 1 et enfin ce matin au warm-up, Jonathan Rea n'a pas connu un week-end des plus sereins. Pourtant, cet après-midi, il a très vite émergé comme le leader solide de cette deuxième course et a su résister à toute pression jusqu'à l'arrivée.

Le holeshot a été signé par Marco Melandri, parti de la première place grâce à sa quatrième position en Course 1. Quelques instants plus tard, l'Italien était dépossédé de la place de leader par un Leandro Mercado très présent sur les premières minutes, et passé également par Leon Haslam, auteur comme hier d'un départ canon. Jonathan Rea en profitait lui aussi et, dès l'entame du deuxième tour, la Kawasaki numéro 1 avait trouvé la clé pour se porter en tête.

Une fois installé aux commandes, Rea s'est employé à se creuser une avance suffisante pour se mettre à l'abri. À la mi-course, il comptait quatre secondes de marge sur son plus proche poursuivant alors que, derrière lui, la première dizaine de tours avait déjà été mouvementée. Le premier pilote de pointe à avoir été piégé est Leon Haslam, involontairement poussé à la faute par Mercado, lui-même dans la roue de van der Mark dans le deuxième tour.

 

Tandis que Mercado a rapidement rétrogradé, Michael van der Mark s'est installé à la deuxième place et Marco Melandri a tenté de défendre la troisième, sous les coups de klaxon de Tom Sykes, bien plus rapide. Sitôt qu'il s'est défait du pilote Ducati, dans le cinquième tour, le vainqueur de samedi s'est employé à mettre van der Mark sous pression et, trois tours plus tard, il le passait en lui faisant l'intérieur en douceur à McLean.

Le duel entre les deux pilotes Kawasaki pouvait alors commencer, mais Rea s'était déjà constitué une avance de 3"8 qui allait finalement se révéler suffisante sur la durée, malgré la supériorité de Sykes au chrono et notamment une belle série de tours bouclés en 1'27. À l'heure de signer son meilleur temps de la course, dans le 18e tour, Sykes avait porté son retard à 1"8, mais c'était encore trop pour espérer déjouer les plans de son rival sur les cinq tours restants, surtout que celui-ci a fait un retour bref mais remarqué dans les 1'27 à l'heure de boucler l'avant-dernier tour de course.

Le verdict final est de 1"6 d'avance pour Jonathan Rea, amplement suffisant pour qu'il s'octroie la victoire et reprenne un peu d'air au championnat, tandis que Kawasaki peut célébrer son 100e succès avec l'art et la manière grâce au doublé de ses pilotes stars.

Davies arrache un podium salvateur

Une course mouvementée, nous l'avons dit, car elle a été marquée par un grand nombre d'abandons, à commencer par la chute de Randy Krummenacher survenue dès le premier virage. Sont tombés également Alex de Angelis, Eugene Laverty – qui se bagarrait pour la sixième place avec Lowes et Camier –, Mercado ou encore Torres.

 

Ce dernier se trouvait en neuvième position au moment de son abandon, devant un Chaz Davies obligé de cravacher toute la course pour refaire son retard. Correctement parti, le Gallois avait en effet dû sortir de la piste pour éviter Leon Haslam au moment de sa chute dans le deuxième tour, une mésaventure qui lui a coûté cher. Descendu à la 13e place, il a dû passer De Rosa, Ramos, Forés et Camier avant de faire son retour dans le top 5, les abandons divers ayant fait le reste.

Davies pointait à 4"2 du podium dans le neuvième tour et, s'il voulait y monter, il lui fallait encore se défaire de deux sérieux clients, les pilotes Yamaha, car entre-temps Melandri avait abandonné sur une casse de chaîne et Mercado avait chuté à son tour, piégé par les Foggy Esses.

 

Sous pression, Alex Lowes a cédé dans le 14e tour, laissant Chaz Davies fondre sur son coéquipier qui allait finir par subir le même sort dans l'avant-dernier tour. Malgré une réplique de van der Mark dans les derniers instants, le podium était bel et bien dans l'escarcelle de Davies.

Yamaha sauve malgré tout un double top 5, tandis que les autres survivants de cette course à élimination marquent tous des points. C'est le cas notamment de Jake Dixon, détenteur d'une wild-card et classé à une belle neuvième place, ou encore de Stefan Bradl qui conclut une semaine douloureuse à la 11e position.

 Donington – WSBK – Course 2

Pos.PiloteMotoÉcart
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 33'53.138
2 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 1.601
3 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 12.200
4 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 12.984
5 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 18.953
6 united_kingdom Leon Camier  MV Agusta 23.971
7 spain Xavi Forés  Ducati 29.892
8 spain Román Ramos  Kawasaki 44.742
9 united_kingdom Jake Dixon  Kawasaki 50.622
10 italy Raffaele De Rosa  BMW 51.749
11 germany Stefan Bradl  Honda 59.459
12 italy Riccardo Russo  Yamaha 1'12.794
13 czech_republic Ondrej Jezek  Kawasaki 1'22.719
14 italy Ayrton Badovini  Kawasaki 5 tours
Ab. italy Lorenzo Savadori  Aprilia 8 tours
Ab. argentina Leandro Mercado  Aprilia 15 tours
Ab. italy Marco Melandri  Ducati 15 tours
Ab. spain Jordi Torres  BMW 18 tours
Ab. ireland Eugene Laverty  Aprilia 20 tours
Ab. san_marino Alex de Angelis  Kawasaki 21 tours
Ab. united_kingdom Leon Haslam  Kawasaki 22 tours
Ab. switzerland Randy Krummenacher  Kawasaki 23 tours
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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Donington
Catégorie Course 2
Lieu Donington Park
Auteur Léna Buffa
Type d'article Résumé de course