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Ducati a dû s'incliner face à Kawasaki et Rea à Imola

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Ducati a dû s'incliner face à Kawasaki et Rea à Imola
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14 mai 2019 à 07:20

Le constructeur italien a été battu sur ses terres par Kawasaki et Jonathan Rea, auteurs d'un doublé. C'est la première fois de la saison qu'une autre moto que la Panigale V4R s'est imposée.

Bien sûr, il n'y a pas encore péril en la demeure, loin de là, et chez Ducati on peut rester confiant quant à la suite de la saison, mais la manche italienne du calendrier Superbike avait tout de même des airs de fin de série pour le constructeur italien.

Ce fut d'autant plus remarquable que cette cinquième échéance du championnat se déroulait à domicile pour la marque de Borgo Panigale, sur le tracé d'Imola. Après 11 courses marquées par l'invincibilité de son pilote Álvaro Bautista, Ducati a donc dû s'avouer vaincu lors de deux des trois courses disputées sur ses terres.

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Inexpérience et circuit peu favorable

Des signes annonciateurs d'une manche plus difficile que les autres existaient assurément, notamment du fait de l'inexpérience du leader du championnat sur l'Autodromo Enzo e Dino Ferrari, qu'il découvrait le week-end dernier, mais aussi du fait du caractère du tracé en lui-même, très sinueux et étriqué, peu amène avec la V4R.

"Je pense qu'il s'agit plus du caractère de la moto que des réglages", évoquait Bautista samedi en fin d'après-midi. "J'ai eu le même problème au début du championnat, mais nous n'avons rien modifié. Ici, sur cette piste, j'ai senti que c'était trop étroit et bosselé. Nous essayons de progresser sur ces problèmes, mais depuis le début de la saison, nous avons toujours dit que la moto bougeait beaucoup. Sur d'autres pistes nous pouvons nous accommoder de cette situation, mais ici c'est plus difficile."

"Cette piste était nouvelle pour moi, et je n'étais peut-être pas encore à 100% ici. Mais comme je l'ai dit hier, notre problème général avec la moto est aggravé ici, au niveau de la stabilité et du comportement en virage. Je pense que c'est pire ici."

L'Espagnol reste ainsi confiant pour les deux prochaines manches du calendrier, à Jerez et Misano, deux circuits qu'il connaît bien pour y avoir couru en MotoGP. "Je ne pense pas que les prochains circuits, tels que Jerez ou Misano, soient comme celui-là", poursuit-il. "Ce sont des pistes que je connais très bien, et nous ne devrions pas rencontrer de gros problèmes comme ici."

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Du mieux pour Davies

Si Bautista pouvait être déçu à l'issue de la manche d'Imola, son coéquipier Chaz Davies avait quant à lui plutôt le sourire. Certes, le Gallois n'a toujours pas renoué avec la victoire, mais au moins a-t-il pu se battre pour elle lors des deux épreuves qui ont eu lieu (le Britannique n'a dû s'incliner face à Jonathan Rea qu'en raison d'un problème mécanique lors de la Course 1), ce qui constitue en soi une première avancée notable dans un début de saison jusqu'ici très difficile pour lui.

"Sur toutes les courses depuis le début de la saison, je pouvais me dire que je voyais un peu de lumière au bout du tunnel, mais je ne suis jamais rentré chez moi avec la conviction d'un changement complet de rythme", a déclaré le numéro 7, qui a visiblement connu un déclic en Italie. "OK, nous faisions des progrès, mais était-ce suffisant ? Je n'étais jamais vraiment très sûr de cela. Mais cette fois-ci j'ai senti un gros changement. Bien sûr les prochaines pistes seront différentes, mais j'ai vraiment senti que la moto avait progressé ce week-end pour moi."

Propos recueillis par Lorenza Dadderio

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Imola
Catégorie Course 1 SBK
Lieu Imola
Pilotes Álvaro Bautista , Chaz Davies
Équipes Ducati Aruba.IT
Auteur Willy Zinck