L'équipe d'Hayden va disputer la manche WSBK de cette semaine

L'équipe de Nicky Hayden rend à son tour hommage au pilote, décédé lundi, et annonce sa volonté de disputer la prochaine manche WSBK.

Les hommages continuent d'affluer, au lendemain du décès de Nicky Hayden. Son équipe, dont plusieurs membres ont passé ces derniers jours à ses côtés, à l'hôpital, s'est exprimée ce mardi, témoignant d'une très vive émotion après ce drame.

"C'est un énorme choc pour moi, pour toute l'équipe, pour le paddock WSBK et, à vrai dire, pour l'ensemble du monde de la compétition", constate Ronald Ten Kate, team manager de l'équipe que Nicky Hayden avait rejointe l'an dernier pour relever le défi du WSBK après 13 ans de MotoGP.

"Nous n'avons eu le plaisir de travailler avec Nicky que pendant un an et demi, mais nous l'avons connu tel que ses précédentes équipes parlaient de lui : passionné de motos, très travailleur, charismatique, mais par-dessus tout pur et sincère. C'était Nicky !" poursuit le Néerlandais. "Il va nous manquer à tous, et j'espère qu'il sera un exemple pour chaque jeune talent qui tentera d'atteindre le sommet comme l'a fait Nicky. Nous souhaitons à la famille Hayden et à sa fiancée, Jackie, toute la force dont ils vont avoir besoin. Repose en paix, Nicky Hayden."

Après être arrivé au bout de son parcours en MotoGP, Nicky Hayden avait rejoint le Championnat du monde Superbike avec Honda, dans l'espoir de pouvoir devenir le premier à coiffer la couronne MotoGP puis celle du WSBK. Sa première saison s'est déroulée au guidon d'une CBR vieillissante, qu'il a menée à la victoire à Sepang, puis classée cinquième du championnat.

Cette année avait commencé de façon bien plus complexe, la nouvelle version de la machine requérant encore beaucoup de développement à ce stade de l'année. Malgré la difficulté et la brièveté de leur parcours commun, les dirigeants de la structure officielle Honda en Superbike témoignent d'un pilote qui les a profondément marqués.

"Cela paraît impossible que Nicky ne soit plus avec nous. Nicky n'était pas seulement un pilote exceptionnel, mais aussi un exemple éclatant d'esprit sportif et de professionnalisme", déclare Marco Chini, directeur des opérations WSBK chez Honda Motor Europe. "Le Kentucky Kid représentait parfaitement les valeurs du sport et l'école américaine de la moto. Le niveau d'affection et de soutien dont a témoigné la communauté sportive mondiale à l'égard de Nicky démontre à quel point sa gentillesse et son authentique passion pour la moto ont laissé une trace dans le cœur des passionnés de sports mécaniques et des gens du milieu, ainsi qu'auprès du nombre incroyable de fans qu'il avait dans le monde."

"Quel dommage que nous n'ayons travaillé ensemble que 18 mois, mais nous avons de nombreux souvenirs heureux de cette période", assure Marco Chini. "Voir Nicky faire son retour sur la plus haute marche du podium à Sepang, l'année dernière, a été un moment très spécial. Son podium à Laguna Seca a aussi été un moment de grande fierté car Nicky était toujours tellement passionné lorsqu'il courait devant ses fans, à la maison. Merci pour tout, Nicky, nous nous souviendrons toujours tendrement de toi et tu vas affreusement nous manquer."

Le Red Bull Honda World Superbike Team a indiqué sa volonté de se rendre à Donington cette semaine afin d'y disputer la sixième manche du Championnat du monde Superbike. "Le décès de Nicky a choqué et attristé tout le monde dans l'équipe et nous devons encore accepter cette tragédie. Cependant, nous participerons à la manche WSBK ce week-end", a fait savoir un communiqué de presse.

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