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Essais Jerez - Les Kawasaki déjà devant, mais c'est Sykes en tête !

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Essais Jerez - Les Kawasaki déjà devant, mais c'est Sykes en tête !
Par :
25 janv. 2018 à 09:32

La nouvelle réglementation portant sur la limitation des régimes moteurs n'a pas, du moins pour l'instant, eu d'impact notable sur la hiérarchie en tête du Superbike.

Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Niccolò Canepa, Pata Yamaha
Niccolò Canepa, Pata Yamaha
Leon Camier, Honda WSBK Team
Leon Camier, Honda WSBK Team
Marco Melandri, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Marco Melandri, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Eugene Laverty, Milwaukee Aprilia
Eugene Laverty, Milwaukee Aprilia
Jordi Torres, MV Agusta Reparto Corse
Jordi Torres, MV Agusta Reparto Corse
Alex Lowes, Pata Yamaha
Alex Lowes, Pata Yamaha
Loris Baz, Althea Racing
Chaz Davies, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team

Quasiment deux mois jour pour jour après son dernier roulage officiel à Jerez, le Superbike a fait sa rentrée mardi et mercredi, là encore sur le circuit andalou. Et en dépit d'une nouvelle réglementation technique supposée rebattre les cartes dans la hiérarchie et mettre en péril la domination des Kawasaki, ce sont encore les Verts qui figurent en bonne place au classement combiné de ces deux jours d'essais.

Mais pas forcément dans l'ordre auquel on pourrait s'attendre, puisque Tom Sykes a opposé une très belle résistance à son coéquipier Jonathan Rea, victime de deux chutes sans conséquence lors de la première journée. Le triple Champion du monde en titre a pourtant tiré le premier en s'emparant de la référence provisoire mardi soir, mais son voisin de garage, plutôt discret avec peu de tours parcourus le premier jour, est sorti tel un diable – normal pour un pilote qui arbore le numéro 66 – de sa boîte dans la dernière heure de roulage mercredi, croquant la concurrence et repoussant son plus proche rival à près de six dixièmes de seconde !

Comme on peut le voir, les Kawasaki ne semblent pour le moment pas souffrir outre mesure de la limitation des régimes moteurs, qui vise essentiellement les Ninja ainsi que les Panigale.

Ducati, justement, a été moins en verve au cours de cette reprise, le pilote le mieux placé au sein des troupes de Bologne étant Marco Melandri, cinquième aux temps combinés, et qui rend près de neuf dixièmes de seconde à Sykes. Son vice-Champion du monde de coéquipier, Chaz Davies, encore convalescent de son accident survenu ici même lors des tests en novembre dernier, n'a pour sa part pu faire mieux que la 12e place finale.

Camier premier opposant aux Kawasaki

La surprise est en revanche venue de Leon Camier, qui s'est acclimaté à la vitesse de l'éclair à sa nouvelle Fireblade, et est crédité du quatrième chrono – derrière Niccolò Canepa, le pilote essayeur de Yamaha, plus rapide que les deux pilotes titulaires, Alex Lowes et Michael van der Mark, détenteurs respectivement des huitième et neuvième places finales – au terme de ces essais.

Son coéquipier Jack Gagne, seulement trois manches de Superbike derrière lui, s'est de son côté montré très assidu en piste, notamment lors de la première journée, avec pas moins de 83 tours bouclés ! Si l'Américain ne termine ces tests qu'à la 14e place du général, nul doute qu'avec un tel acharnement en piste l'apprentissage devrait être rapide et permettre à celui-ci de se mettre rapidement à niveau de la concurrence.

Eugene Laverty, lui, a cette fois-ci roulé avec ses camarades du Superbike – au contraire du mois de novembre, où il avait suppléé Aleix Espargaró, blessé, en MotoGP – et repart d'Espagne avec le sixième temps, le plus rapide pour un pilote Aprilia.

On trouve ensuite à la septième place Jordi Torres, dont les premiers tours de roue avec MV Agusta se déroulent à merveille. Leandro Mercado ferme pour sa part le top 10 sur la Kawasaki alignée par l'équipe Orelac Racing VerdNatura. Il devance ainsi Loris Baz, sur BMW, qui a fait bonne figure lors de ces deux jours pour ce qui constituait son retour au Superbike après trois années passées en MotoGP.

Plus compliqués en revanche ont été les roulages de Lorenzo Savadori (Aprilia), et de Yonny Hernández (Pedercini Racing), seulement 16e et 17e à l'issue de ces tests.

À noter enfin qu'après un premier bout d'essais en octobre dernier, Lorenzo Zanetti a de nouveau travaillé sur la future Panigale V4, qui doit être alignée par le constructeur italien lors de la saison 2019, en remplacement du bicylindre en L. 

 Essais Jerez - Superbike - Temps combinés

 PiloteMotoChrono/Écart
1  Tom Sykes Kawasaki 1'38.889
2  Jonathan Rea Kawasaki 0.581
3  Niccolò Canepa Yamaha 0.635
4  Leon Camier Honda 0.719
5  Marco Melandri Ducati 0.865
6  Eugene Laverty Aprilia 0.987
7  Jordi Torres MV Agusta 1.266
8  Alex Lowes Yamaha 1.509
9  Michael van der Mark Yamaha 1.643
10  Leandro Mercado Kawasaki 1.750
11  Loris Baz BMW 1.818
12  Chaz Davies Ducati 1.834
13  Michael Rinaldi Ducati 1.973
14  Toprak Razgatlioglu Kawasaki 2.225
15  Jack Gagne Honda 2.311
16  Lorenzo Savadori Aprilia  2.522
17  Yonny Hernández Kawasaki 2.918
18  Ondrej Jezek Yamaha 4.987

 
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Séries WSBK
Événement Essais de janvier à Jerez
Lieu Circuito de Jerez
Auteur Willy Zinck