Essais Portimão - Davies donne le rythme en l'absence des Kawasaki

Quelques mois avant de retrouver Portimão au calendrier, une partie du plateau WSBK était en essais ces derniers jours sur la piste portugaise.

Après Jerez, c'est à Portimão que certaines équipes WSBK ont poursuivi leur préparation durant deux nouvelles journées de test, à un mois désormais du début du championnat. Si la séance s'est globalement avérée productive pour ses principaux protagonistes, elle a été gênée par un peu de pluie le premier matin et par les irrégularités de la piste, qui fera son retour au calendrier en septembre prochain.

En l'absence des pilotes Kawasaki, c'est à la Ducati de Chaz Davies qu'est revenu l'avantage au chronomètre durant ce week-end de roulage. Épaulé par son nouveau coéquipier, Marco Melandri, le Gallois a participé à l'évaluation de plusieurs évolutions de moteur, d'électronique et de châssis tout en réalisant divers tests comparatifs de set-up. La séance s'est avérée plus complexe que la précédente pour Melandri, de retour cette année à un poste de titulaire, divers tests de réglages non concluants l'ayant laissé à distance de son coéquipier.

Parmi les pilotes qui ont profité des difficultés de Marco Melandri pour se hisser dans la hiérarchie, ceux du team Milwaukee ont su se distinguer. Eugene Laverty et Lorenzo Savadori ont en effet fait en sorte qu'Aprilia soit représenté chaque jour dans le trio de tête et l'avantage final est revenu à l'Irlandais. Un rebond salutaire pour lui, après une séance plus complexe à Jerez.

Toujours seul aux manettes du programme WSBK de MV Agusta, Leon Camier s'est illustré face à ses adversaires directs, en concédant une demi-seconde à Chaz Davies. L'Anglais et son team se sont félicités d'avoir testé de nouvelles solutions sur le châssis de la F4 RC, tout en progressant sur sa répartition des masses et son électronique.

Les pilotes Yamaha ont quant à eux poursuivi leur vaste série d'évaluations sur la YZR-R1 et réalisé chacun une simulation de course. Celle-ci a permis de mettre en lumière quelques difficultés pour Michael Van der Mark, nouveau dans l'équipe, qu'il s'évertuera à régler avant la première manche.

Des difficultés, les pilotes Honda en ont rencontrées eux aussi. Nicky Hayden doit toujours se montrer prudent et avare de son temps de piste, avec un genou pas encore totalement guéri. À l'instar de son coéquipier, Stefan Bradl, l'Américain a par ailleurs dû apprendre une piste qui lui est quasiment inconnue, mais c'est surtout la nouvelle CBR1000RR qui attire l'attention des pilotes. Or celle-ci ne donne pas encore pleine satisfaction, notamment en matière de distribution de puissance.

Chez BMW, il a fallu composer avec l'absence de Jordi Torres, blessé lors des tests de Jerez. Il a été remplacé par Raffaele de Rosa, tandis que son coéquipier, Markus Reiterberger, s'évertuait à améliorer ses sensations au guidon de la S1000RR.

Absent également Randy Krummenacher, suite à l'accident dont il a été victime à Jerez. En revanche, le team Puccetti a pu compter sur Leon Haslam, désormais lié au championnat britannique mais qui a su se rappeler au bon souvenir de tous en signant le quatrième temps de la séance.

Pour ces équipes, cette séance était la dernière en Europe, avant d'embarquer pour l'Australie, où se dérouleront les derniers tests de pré-saison et où sera donné le coup d'envoi du championnat dans quatre semaines. Avant de prendre la direction de Phillip Island, les pilotes Kawasaki seront, eux, en piste cette semaine à Jerez pour un nouveau test.

Essais Portimao - WSBK*

Pos. Pilote Team Moto Chrono 
1  Chaz Davies Aruba.it Racing - Ducati Ducati Panigale R  1’41"813
 Eugene Laverty Milwaukee Aprilia Aprilia RSV4 RF  1'42"002
 Lorenzo Savadori Milwaukee Aprilia Aprilia RSV4 RF  1'42"043
 Leon Haslam Kawasaki Puccetti Racing Kawasaki ZX-10R  1'42"300
 Leon Camier MV Agusta Reparto Corse MV Agusta 1000 F4  1'42"339
 Alex Lowes Pata Yamaha Official Team Yamaha YZF R1  1'42"533
 Michael Van der Mark Pata Yamaha Official Team Yamaha YZF R1  1'42"794
 Marco Melandri Aruba.it Racing - Ducati Ducati Panigale R  1’43"344
 Nicky Hayden Honda World Superbike Team Honda CBR1000RR  1'43"492
10   Stefan Bradl Honda World Superbike Team Honda CBR1000RR  1'43"696
11   Raffaele de Rosa Althea BMW Racing Team BMW S1000 RR  1'43"708
12   Xavi Fores BARNI Racing Team Ducati Panigale R  1'43"800
13  Riccardo Russo Guandalini Racing Yamaha YZF R1 1'43"925
14  Leandro Mercado IODARacing Project Aprilia RSV4 RF  1'44"501
15  Markus Reiterberger Althea BMW Racing Team BMW S1000 RR  1'44"820

* temps non officiels

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Séries WSBK
Événement Essais de janvier à Portimão
Circuit Algarve International Circuit
Type d'article Résumé d'essais