Officiel : Jake Gagne remplacera Nicky Hayden à Laguna

Le difficile choix de nommer le pilote qui prendra la place de Nicky Hayden à Laguna Seca a été fait : c'est le jeune Américain Jake Gagne qui est désigné.

Officiel : Jake Gagne remplacera Nicky Hayden à Laguna
Jake Gagne
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Après le décès de Nicky Hayden le 22 mai dernier, son équipe a disputé les manches de Donington et de Misano sans le remplacer, concentrant ses efforts sur Stefan Bradl, resté seul aux manettes d'un programme des plus difficiles à mener en l'état.

Pour le troisième week-end de compétition faisant suite à la disparition du pilote américain, un remplaçant a cette fois été nommé. La charge très lourde de remplacer le Kentucky Kid au guidon de la CBR alignée par le team Ten Kate est confiée à Jake Gagne, jeune pilote californien qui officie outre-Atlantique.

Vainqueur de la Red Bull Rookies Cup en 2010, devant Danny Kent, Jake Gagne a également disputé quelques Grands Prix en Moto2 et est passé par l'Espagne avant de s'orienter vers les États-Unis, où il a remporté le Daytona SportBike et la catégorie Superstock 1000 du MotoAmerica. Il y pilote une CBR1000RR avec le soutien de Honda et occupe actuellement, après les huit premières courses de la saison, la dixième place du championnat Superbike à 109 points du leader Toni Elias.

"Pour moi, c'est un rêve qui se réalise et un immense honneur d'avoir l'opportunité de courir en Championnat du monde Superbike au sein d'une équipe aussi prestigieuse", déclare Jake Gagne, 24 ans. "C'est une immense opportunité et je vais tout faire pour produire le meilleur travail possible et apprendre aussi vite que je le pourrai."

"La perte de Nicky a été très difficile pour nous tous, mais je sais qu'il nous regardera de là-haut et j'espère pouvoir le rendre fier. Laguna Seca aura toujours été une piste spéciale pour lui et je suis honoré d'y courir devant notre public et de montrer ce que je peux faire", poursuit le pilote américain. "Je souhaite adresser un immense remerciement à Honda, Red Bull et Ten Kate pour cette incroyable opportunité."

"Jake est un pilote jeune et talentueux, qui connaît déjà plutôt bien la Fireblade grâce à son engagement en MotoAmerica, et qui a souvent couru – et gagné – à Laguna Seca", souligne Ronald Ten Kate, directeur de l'équipe. "Nicky était connu pour beaucoup soutenir les jeunes pilotes, en particulier les Américains, et il était toujours disponible pour discuter et donner des conseils, je pense donc que c'est une façon parfaite de lui faire honneur à Laguna Seca."

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