Haslam de retour en WSBK pour la manche de Losail

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Haslam de retour en WSBK pour la manche de Losail
Par : Léna Buffa
21 oct. 2016 à 17:01

Son nom avait déjà circulé cette année, mais il aura fallu attendre la fin de saison pour que toutes les pièces du puzzle soient réunies : Leon Haslam fera son retour sur la grille WSBK à l'occasion de la manche de Losail.

Le vainqueur de la course 2 Leon Haslam, Aprilia Racing Team sur le podium
Matthieu Lagrive, Pedercini Racing
Anthony West, Pedercini Racing
Anthony West, Pedercini Racing
Anthony West, Pedercini Racing
Matthieu Lagrive, Pedercini Racing
Matthieu Lagrive, Pedercini Racing
Lucas Mahias, Team Pedercini
Anthony West, Pedercini Racing
Matthieu Lagrive, Pedercini Racing
Matthieu Lagrive, Pedercini Racing

Alors qu'il a vu le titre BSB lui échapper face à Shane Byrne la semaine dernière lors de la dernière manche de la saison, le pilote anglais enchaînera la semaine prochaine avec la finale du Championnat du monde dont il est absent depuis un an.

Après une première saison complète en 2004 et quelques apparition sporadiques, Leon Haslam a animé durant sept ans les avant-postes du WSBK, signant cinq victoires sur un total de 38 podiums. Vice-Champion du monde en 2010 avec Suzuki, l'Anglais a défendu les couleurs des plus grandes marques de la discipline, jusqu'à Aprilia dans sa dernière saison, sans toutefois jamais courir pour Kawasaki.

Lié au constructeur japonais en championnat britannique, il s'est octroyé les faveurs du team Pedercini pour piloter la ZX-10R à Losail, à l'occasion de la dernière manche de la saison, celle-là même qui l'avait vu signer il y a un an une dernière victoire avant de devoir quitter le Championnat du monde, faute de guidon.

"Je suis vraiment excité à l'idée de courir avec Kawasaki au Qatar. Je connais Lucio [Pedercini, directeur de l'équipe] depuis de nombreuses années et je suis très heureux de revenir à Losail, où j'ai gagné l'année dernière", rappelle Leon Haslam. "Ce sera également intéressant d'essayer la spécification WSBK de la Kawasaki, parce que cette année, la moto BSB était limitée par le règlement du championnat britannique (sur l'électronique, ndlr). Doha est toujours une piste amusante, en particulier car on y court de nuit."

Dans la lignée de Mahias, West et Lagrive

Après la blessure de Sylvain Barrier dans la troisième manche de la saison, plusieurs pilotes se sont succédés au guidon de la Kawasaki initialement confiée au Français. D'abord son compatriote Lucas Mahias (Assen et Imola), puis Anthony West (Sepang, Donington, Misano, Laguna, Lausitzring et Jerez) et Matthieu Lagrive (Magny-Cours).

Ils ont tous multiplié les entrées dans le top 10, l'Australien s'illustrant tout particulièrement avec une cinquième place en Malaisie et Lagrive en se classant sixième devant son public. Autant de résultats qui pèsent lourd dans le bilan du team italien cette saison, sachant que le titulaire Saeed A Sulaiti n'a, lui, marqué qu'un seul point.

"Avoir un pilote tel qu'Haslam pour cette course est pour moi un grand plaisir et un honneur", commente Lucio Pedercini. "Je souhaite remercier Kawasaki Europe d'avoir fait en sorte que ce soit possible. Leon est un grand professionnel et il est très rapide. Je suis ami avec son père et lui depuis de nombreuses années. Il a encore prouvé toute l'étendue de sa valeur dans un championnat extrêmement compétitif comme le BSB, où il n'a manqué le titre que de très peu au guidon d'une Kawasaki. Je pense qu'il pourra réaliser une bonne performance au Qatar avec notre moto."

"Je souhaite remercier encore une fois Anthony West pour les courses qu'il a disputées avec nous et les brillants résultats qu'il a obtenus cette année", conclut le patron de l'équipe.

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Losail
Lieu Losail International Circuit
Pilotes Leon Haslam
Équipes Team Pedercini
Auteur Léna Buffa
Type d'article Preview