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Honda mise sur le futur, mais n'oublie pas le présent

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Honda mise sur le futur, mais n'oublie pas le présent
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Avec sa nouvelle Fireblade, Honda mise sur des performances à long-terme en Superbike, mais avec un duo composé d'Álvaro Bautista et Leon Haslam, les attentes sont grandes pour le présent !

Alors que le peloton du MotoGP était présent en Malaisie pour les essais de pré-saison, un œil était tourné du côté de l'Europe, où les pensionnaires du World Superbike continuent d'affiner leurs préparations en vue du début de saison, dans deux semaines en Australie, à Phillip Island. Pour Honda, ce début de saison coïncide avec celui d'une nouvelle ère, puisque la marque japonaise compte sur une toute nouvelle CBR1000RR-R pour se rapprocher des meilleurs.

Alberto Puig, team principal de l'écurie officielle Honda en MotoGP, a indiqué au micro du site officiel du World Superbike que si l'objectif était sur le long-terme, il n'était pas question d'être paresseux en 2020. Le duo composé d'Álvaro Bautista et de Leon Haslam offre en effet deux sérieuses références qui pourraient déjà pousser la nouvelle Fireblade dès ses premières sorties en piste.

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"Nous avons décidé de venir en Superbike avec une nouvelle machine et nous avons vraiment hâte de développer cette moto. Nous avons préparé une équipe qui sera forte dans le futur, mais nous avons aussi pris deux pilotes qui feront ce que nous attendons d'eux. Ils ont tous les deux de l'expérience, Álvaro a beaucoup de bons résultats en MotoGP et Haslam a une grande expérience en Superbike. Nous sommes contents des pilotes."

Si Honda peut s'appuyer sur une très bonne usine au japon, Puig ne cache pas qu'il faudra tout de même une certaine courbe d'apprentissage avant de pouvoir développer la machine à un niveau capable de concurrencer les autres usines. Kawasaki reste par exemple sur cinq titres consécutifs avec Jonathan Rea, et Ducati a montré de très belles choses en 2019, principalement en début de saison avec une Panigale V4 qui a signé les 11 premiers succès de l'année aux mains d'un certain... Álvaro Bautista.

"C'est la première année avec cette moto, elle est nouvelle, ça ne sera pas facile, mais notre objectif clair est de progresser et d'amener notre moto au sommet dans le futur", explique Puig depuis le circuit de Sepang. Aux derniers tests, au Portugal, Honda a terminé dans le top 6 avec Leon Haslam. La marque à l'aile dorée dispose encore, comme le reste du peloton, de deux journées d'essais collectifs, les 24 et 25 février prochains à Phillip Island, pour parfaire sa préparation...

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Séries WSBK
Pilotes Leon Haslam , Álvaro Bautista
Auteur Michaël Duforest