Johnny Rea reprend l'avantage et signe la Superpole

Déjà le mieux placé de tous sur la grille de départ de Phillip Island le mois dernier, Jonathan Rea signe la première Superpole du nouveau circuit de Buriram, en Thaïlande. A l'instar de la première manche de la saison, il sera une nouvelle fois accompagné par deux autres pilotes britanniques sur la première ligne, et notamment par Leon Haslam avec qui il partage la tête du Championnat du Monde.

Les Aprilia sortent du bois

Après une troisième séance perturbée par la pluie, les 26 pilotes engagés en WSBK profitaient des 30 dernières minutes d'essais libres pour se préparer à la Superpole. Sur une piste rafraîchie par l'averse (39°C au sol contre 57°C hier après-midi), les Aprilia haussaient le ton. Avec une amélioration personnelle d'une seconde pleine, Leon Haslam s'imposait comme le leader de cette séance, 31 millièmes devant la Kawasaki de Jonathan Rea. Face à ces performances, Alex Lowes (Crescent Suzuki), leader de vendredi, s'en tenait à la troisième place, deux dixièmes plus loin. Le deuxième pilote Aprilia, Jordi Torres, se hissait quant à lui au quatrième rang.

Mercado et Van der Mark qualifiés en Superpole 1

Parmi les dix pilotes espérant être repêchés pour la Superpole 2, Leon Camier (MV Agusta Reparto Corse) était le premier à porter une attaque décisive en tournant en 1'35. Le Français Sylvain Barrier (BMW Motorrad Italia) affichait clairement ses ambitions en le rejoignant dans cette fenêtre.

A l'apparition des pneus qualifs, Leon Mercado (Barni Racing Team) et Michael Van der Mark (Pata Honda) se propulsaient au sommet de la hiérarchie. Le meilleur temps était à mettre à l'actif du pilote argentin - le seul à avoir pu tourner en 1'34 - qui peaufinait son chrono dans les derniers instants de la séance. Sylvain Barrier ne baissait pas les bras, mais sa dernière attaque, prometteuse, était gâchée par une chaleur dans le dernier virage. Il échouait alors à 0.253s du temps de référence.

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Les leaders du championnat au sommet

Les 15 minutes décisives de la Superpole 2 opposaient les dix pilotes les plus rapides des essais libres et les deux repêchés de la séance précédente, Mercado et Van der Mark. C'est à Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team) que revenait le premier temps de référence (1'33.970), un chrono qui résistera longtemps, même après la sortie des pneus qualifs.

Il faudra attendre l'attaque de Tom Sykes en fin de séance pour voir la référence évoluer. Le pilote Kawasaki battait alors son coéquipier de 16 millièmes, mais son chrono était immédiatement amélioré de près d'une demi-seconde par Leon Haslam. Alex Lowes puis Johnny Rea répliquaient, mais échouaient à trois dixièmes du pilote Aprilia.

Alors qu'Haslam améliorait encore de quelques centièmes, Rea trouvait la clé pour s'imposer et signer sa sixième pole position, battant son adversaire de 11 millièmes seulement ! Les deux co-leaders du championnat s'élanceront donc côte à côte sur la grille, accompagnés sur la première ligne par un autre Britannique, Alex Lowes. Leader hier, le pilote Suzuki n'a pas été en mesure de tenir leur rythme en fin de séance, terminant à 0.356s de la pole position.

Tom Sykes emmène la deuxième ligne (+0.459s), devant Jordi Torres qui s'est invité dans le groupe britannique en devançant Chaz Davies de 4 millièmes. Troy Bayliss a fait le show dans son tour rapide, sans toutefois pousser son attaque jusqu'aux derniers instants de la séance. Il se classe tout de même à moins d'une seconde de la pole position, ce qui lui vaut la septième place. Il partagera la troisième ligne avec les Honda de Michael Van der Mark et Sylvain Guintoli. La quatrième ligne est composée de Mercado, Salom et Baiocco.

Les pilotes WSBK auront deux occasions d'en découdre dimanche. La première course s'élancera à 13h heure locale (7h en France), la seconde à 16h30 (10h30 en France). Toutes deux seront disputées sur 20 tours.

 

A propos de cet article
Séries WSBK
Événement Buriram
Sous-évènement Qualifications
Circuit Chang International Circuit
Pilotes Troy Bayliss , Tom Sykes , Leon Haslam , Sylvain Guintoli , Chaz Davies , Jonathan Rea , Leon Camier , Johnny R , Alex Lowes , Sylvain Barrier , Jordi Torres , Phillip Island
Type d'article Résumé de qualifications
Tags buriram, chang international circuit, superpole