Les Kawasaki fidèles à leur réputation, Torres surprenant troisième

La marque japonaise, qui a remporté l'intégralité des courses disputées à Buriram depuis l'introduction de la manche thaïlandaise au calendrier en 2015, truste les deux premières places à l'issue de la première journée.

Elles auront mis trois séances pour se frayer un chemin vers le haut de la hiérarchie, mais à l'issue de la première journée d'essais sur le circuit de Buriram, ce sont bien les Kawasaki qui se sont emparés des deux premières places.

Mais il a fallu s'armer de patience pour les voir culminer au sommet, alors que le début de journée a été mis au crédit de Xavi Forés qui, après avoir endossé le statut de meilleur pilote indépendant il y a un mois à Phillip Island lors de la manche inaugurale de la saison 2018, est reparti sur le même rythme en signant le meilleur chrono des EL1.

Accrochage entre Forés et Laverty

L'Espagnol est d'ailleurs resté dans le groupe de tête tout au long de ce vendredi, avant de devoir céder face à Eugene Laverty, meilleur chrono des EL2, et Leon Camier, un peu plus tard dans la journée. Le pensionnaire du Barni Racing Team a par ailleurs eu maille à partir avec le Nord-Irlandais, auteur d'une solide première journée comme cela avait déjà été le cas en Australie.

Les deux hommes sont en effet entrés en contact lors de la dernière séance d'essais libres, un accident qui les a privés d'un temps de roulage certain, les faisant de facto glisser dans le classement des temps combinés, respectivement aux huitième (Forés) et neuvième (Laverty) positions.

Car il ne fallait pas se manquer ce vendredi sur le circuit asiatique, alors que le réchauffement constant du tarmac et le gommage de la piste ont rendu possible une évolution constante du niveau de grip.

Si les pilotes Kawasaki ont été prompts à en profiter, Jordi Torres n'a pas été en reste et boucle cette première journée d'essais à la troisième place. Une vraie performance pour celui qui a rejoint les rangs de MV Agusta cette année, puisqu'il devance les deux pilotes Ducati.

 

Les Ducati cachent leur jeu

Discrets lors des deux premières séances, ces derniers sont finalement sortis du bois pour assurer le service minimum, une place directe en Superpole 2, le double vainqueur de Phillip Island, Marco Melandri, dictant de nouveau sa loi à son coéquipier Chaz Davies, victime d'une chute lors des EL2.

Derrière, on retrouve celui qui ne cesse d'impressionner depuis le début de l'année, Leon Camier, le Britannique qui devance le premier représentant de Yamaha sur la grille, Michael van der Mark. Le coéquipier du Néerlandais, Alex Lowes, se qualifie pour sa part in extremis pour la Superpole 2 avec son dixième chrono.

Moins chanceux, Lorenzo Savadori (qui avait signé la référence chronométrique lors de la première journée à Phillip Island) et Loris Baz, qui découvre la piste thaïlandaise cette année, devront en passer quant à eux par la Superpole 1 s'ils veulent viser plus haut dans la hiérarchie.

Cette première partie des qualifications aura d'ailleurs lieu demain à partir de 7h30, heure française.

 Buriram - WSBK - Jour 1

Pos.PiloteMotoTemps/écarts
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 1'33.327 
2 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 0.057
3 spain Jordi Torres  MV Agusta 0.070
4 italy Marco Melandri  Ducati 0.097
5 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 0.108
6 united_kingdom Leon Camier  Honda 0.204
7 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 0.242
8 spain Xavi Forés  Ducati 0.244
9 ireland Eugene Laverty  Aprilia 0.524
10 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 0.528
11 italy Lorenzo Savadori  Aprilia 0.659
12 france Loris Baz  BMW 0.684
13 argentina Leandro Mercado  Kawasaki 1.093
14 united_states Jake Gagne  Honda 1.173
15 spain Román Ramos  Kawasaki 1.218
16 colombia Yonny Hernández  Kawasaki 1.341
17 Patrick Jacobsen  Honda 1.414
18 turkey Toprak Razgatlioglu  Kawasaki 1.504
19 czech_republic Ondrej Jezek  Yamaha 3.321

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Type d'article Résumé d'essais libres