La Thaïlande éclairera Nicky Hayden sur son niveau

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La Thaïlande éclairera Nicky Hayden sur son niveau
Par : Léna Buffa
10 mars 2016 à 16:30

Le rookie Nicky Hayden aura cinq circuits à découvrir au cours de cette saison WSBK, et le Chang International Circuit est le premier d'entre eux.

Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team et Davide Giugliano, Aruba.it Racing - Ducati Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team et Davide Giugliano, Aruba.it Racing - Ducati Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team
Nicky Hayden, Honda WSBK Team, Tom Sykes, Kawasaki Racing Team et Sylvain Guintoli, Pata Yamaha
Alex Lowes, Pata Yamaha, Nicky Hayden, Honda WSBK Team, Sylvain Guintoli, Pata Yamaha et Lorenzo Savadori, IodaRacing Team

Ce déplacement en Thaïlande, pour la deuxième manche de la campagne Superbike, place d'emblée l'Américain face à un défi de taille. Il n'aura à sa disposition que les deux heures d'essais libres de vendredi pour se positionner dans le top 10 et ainsi tenter d'accéder directement à la Superpole 2, qui sera disputée samedi avant la première course.

Sachant que l'épreuve d'ouverture du championnat, à Phillip Island, avait été précédée par deux jours d'essais supplémentaires en conclusion de la pré-saison, il va cette fois falloir s'adapter plus rapidement, tout en découvrant les spécificités de ce circuit de 4,5 km, ouvert il y a à peine un an et demi.

"La piste est sympa, rien d'extraordinaire", juge Hayden sur le site officiel du WSBK, après avoir bouclé quelques tours de repérage à vélo. "Il faudra voir ce que ça donne sur une moto, c'est toujours différent. (…) Il y a quelques virages un peu délicats, qu'il me faut mieux comprendre, mais on verra ça demain matin."

Une manche qui donnera le ton de la saison

Si Nicky Hayden est impatient d'en découdre, c'est qu'il sait pertinemment que la piste thaïlandaise permettra d'évaluer de façon plus fiable la hiérarchie de cette saison et son niveau personnel au guidon de sa CBR.

"J'ai vraiment hâte de commencer et de voir comment ça se passe, parce que ça nous en dira plus sur ce que peuvent vraiment être nos prétentions cette année", assure-t-il. "Phillip Island est assez unique : on a des pneus spécifiques là-bas, on fait des essais avant la course, et puis c'est une piste que je connaissais. Mais ici je devrais me faire une meilleure idée de ce à quoi je peux m'attendre du WSBK. Arriver sur une piste que je ne connais pas, faire les essais le vendredi, puis courir le samedi… En tout cas, j'ai vraiment hâte !"

Outre le manque d'expérience à dépasser, si Buriram est un défi pour le pilote Ten Kate c'est aussi parce que la Honda ne s'y était pas sentie particulièrement à l'aise l'an dernier. "Par le passé, ce type de tracé n'a pas été très favorable à notre moto", reconnaît Pieter Breddels, directeur technique, "mais nous pensons que les améliorations apportées à la Fireblade nous permettront d'améliorer notre performance par rapport à l'an dernier."

Encouragé par la quatrième place obtenue au terme de la Course 2 australienne et la neuvième qu'il a pu sauver en première manche malgré de gros problèmes d'adhérence, Hayden veut capitaliser sur son bon début de saison. "À Phillip Island, la première course ne s'est pas trop mal passée au début, mais on a ensuite eu des soucis et j'ai dû simplement essayer de rester sur la moto. Le deuxième jour, j'ai pu mener une bien meilleure bagarre et tenir jusqu'au bout. Si j'avais su que j'allais tenir, j'aurais peut-être pu attaquer un peu plus en milieu de course et mieux me battre", suggère-t-il.

"On a beaucoup appris tout au long du week-end - sur la moto, le championnat dans sa globalité, les pneus… Ça a été très utile. Mais je ne vais pas mentir, j'aime être compétitif alors j'espère que ça va continuer", prévient l'Américain, désormais prêt à entrer dans le vif du sujet après un passage par Bangkok pour faire la promotion de l'épreuve. Celle-ci n'en a toutefois pas vraiment besoin : elle est déjà annoncée à guichets fermés !

 

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Buriram
Lieu Chang International Circuit
Pilotes Nicky Hayden Boutique
Équipes Ten Kate Racing
Auteur Léna Buffa
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