Présentations WSBK 2017

Lowes - "Notre premier objectif est de monter sur le podium"

En marge de la présentation de la nouvelle Yamaha, le pilote britannique s'est montré impatient de débuter la saison, estimant que les progrès aperçus lors des tests de pré-saison devraient permettre à l'équipe de jouer le podium cette année.

Alors que Yamaha a présenté hier sa nouvelle machine pour la saison 2017, issue de la seconde génération de la YZF-R1, Alex Lowes espère mettre à profit sa seconde année au sein de l'équipe pour progresser dans la hiérarchie. 

Après avoir bouclé l'exercice 2016 avec une pâle 12e place, le Britannique entend en effet retrouver le chemin du podium, qui lui échappe depuis bientôt deux saisons et une troisième place sur le tracé de Buriram, en Thaïlande, alors qu'il évoluait encore chez Suzuki. 

L'Anglais, qui a donc procédé à des séances de tests très studieuses il y a deux semaines, a fait figure de forçat de la piste avec son coéquipier Michael van der Mark avec près de 2500 kilomètres parcourus sur les deux premières journées d'essais à Jerez et Portimão cumulées.

Une façon pour l'Anglais de reprendre ses marques en vue de la nouvelle saison. "Il y a des gars et des choses différents dans l’équipe, et la moto a vraiment beaucoup changé", a déclaré à Motorsport.com le jeune pilote de 26 ans. "C’est intéressant pour moi, on a fait du très bon travail lors des tests, et je suis optimiste pour les premières courses, j’ai juste envie que ça commence à présent."

 

En dépit d'une chute lors de la première journée d'essais au Portugal, Yamaha et en particulier Alex Lowes ont donc pu se focaliser sur l'électronique et le développement du châssis, tout en cherchant à améliorer le rythme de course avec deux runs de 12 tours réalisés"Kawasaki et Ducati ont eu un avantage par le passé, mais on doit faire avec. Yamaha a travaillé dur", insiste Lowes. "Nos principaux adversaires seront Chaz Davies sur la Ducati, mais aussi Johnny [Jonathan Rea] sur la Kawasaki. Ces gars sont les plus forts du plateau, je suis donc concentré sur leurs performances, même si je suis sûr à 100% que pas mal d’autres pilotes seront dans le coup."

Dès lors, les objectifs ne peuvent être qu'ambitieux pour le nouvel exercice, à plus forte raison car l'équipe a déménagé dans le centre historique de Yamaha en Superbike, à Gerno di Lesmo en Italie, où elle bénéficiera du soutien accru du groupe nippon et d'un département Recherche & Développement renforcé. 

Monter sur le podium avant de viser la victoire

Si la victoire semble être un but peut-être encore trop optimiste pour 2017, l'idée est de pouvoir jouer des coudes avec les ténors de la discipline, au premier rang desquels Kawasaki et Ducati. "C’est toujours possible de gagner, mais notre premier objectif est de monter sur le podium", reprend Lowes. "Dès Phillip Island, car c’est une bonne piste pour notre moto. Mais il y a aussi Donington, ma course à la maison. J’espère y avoir une bonne course, pas comme l’an passé où je n’ai pas pu prendre le départ à cause du moteur."

Mais avant de ferrailler avec le gratin du Superbike, les pilotes Yamaha devront résoudre les maladies de jeunesse qui affectent encore la YZF-R1, et en particulier améliorer le comportement de celle-ci en virage. "Je peux progresser au niveau de mes entrées de virage. Je dois ajuster un peu mon style [de pilotage]. J’ai déjà progressé, mais je dois continuer à avancer. Nous devons encore améliorer nos sorties de virage, car c’est là que nous perdons du temps. Nous travaillons dans ce domaine", assure l'Anglais.

L'équipe Yamaha dispose encore d'un peu de temps pour remplir cet objectif, avec deux journées d'essais au programme les 20 et 21 février prochains, en préambule de la manche inaugurale de la saison à Phillip Island, en Australie.

Interview Francesco Corghi

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