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Officiel : Marco Melandri reste chez Ducati en 2018

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Officiel : Marco Melandri reste chez Ducati en 2018
Par :
16 août 2017 à 11:32

Ducati ne changera pas ses effectifs WSBK la saison prochaine, Marco Melandri ayant été confirmé aux côtés de Chaz Davies.

Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team
Marco Melandri, Ducati Team, vainqueur de la course
Marco Melandri, Ducati Team, fête sa victoire sur le podium
Marco Melandri, Ducati Team

À 35 ans, Marco Melandri n'est pas prêt à raccrocher et il entend bien poursuivre l'aventure World Superbike avec Ducati, le constructeur qui lui a permis de faire son retour à la compétition après un premier arrêt forcé dans sa carrière.

Après un passage express en MotoGP avec Aprilia, puis son absence des pistes durant de longs mois suite au divorce consommé avec le constructeur de Noale, l'ancien Champion du monde 250cc a retrouvé cette saison un championnat dans lequel il possède déjà un beau palmarès, et qui l'a vu notamment se classer deuxième dès sa première saison, en 2011.

"Je suis vraiment très heureux de pouvoir donner de la continuité à ce projet, parce qu'il a représenté un nouveau départ dans ma carrière de pilote", commente Marco Melandri, à qui une adaptation plutôt rapide à la Panigale R a valu à ce jour sept podiums en huit manches, dont une victoire obtenue devant son public, à Misano.

"Avec Ducati et Aruba.it, nous avons vécu certains moments très positifs, tandis qu'à d'autres occasions j'ai souffert de ma longue absence du championnat. Il reste donc assurément de la marge de progression. Continuer avec la même équipe et la même moto représente en ce sens la meilleure opportunité de pouvoir obtenir des résultats encore plus prestigieux", estime-t-il.

"Je suis prêt à affronter une nouvelle saison, avec plus d'expérience et une plus grande conscience de mes moyens. C'est un défi qui me rend très heureux. Mais avant cela, je veux terminer au mieux le championnat en cours. Avec encore cinq manches à disputer, on va donner le maximum pour ensuite tirer des conclusions à la fin."

Objectif titre(s) pour Ducati

Pour Ducati, ce nouvel accord avec Melandri vient s'ajouter à un contrat de deux ans toujours en cours avec Chaz Davies, de sorte que le binôme de pilotes officiels sera inchangé l'année prochaine. "Nous sommes très heureux de nous réattaquer au défi du Championnat du monde Superbike sous le signe de la continuité, que ce soit du point de vue technique ou de celui des pilotes", se félicite Gigi Dall'Igna, directeur général de Ducati Corse, admiratif de la renaissance du pilote italien.

"Il y a un an, Marco a entamé une nouvelle aventure avec beaucoup d'enthousiasme, en affichant son talent dès ses premiers tours de roues avec la Panigale R, en dépit du fait qu'il sortait d'une longue pause en compétition", rappelle Dall'Igna. "Ses qualités sont visibles aux yeux de tous, les résultats prestigieux qu'il a déjà obtenus cette année le démontrent. Ceci étant dit, nous sommes convaincus de pouvoir atteindre ensemble des objectifs encore plus ambitieux. Avec Melandri et Davies dans le box, l'objectif reste naturellement le titre mondial, chez les pilotes comme chez les constructeurs."

"Ils peuvent tous deux viser le titre et nous ferons de notre mieux pour toujours les mettre en condition de gagner", assure Stefan Cecconi, directeur de l'équipe. "Dès le début, Marco s'est parfaitement adapté à notre famille en affichant une grande vitesse et en faisant preuve de beaucoup de professionnalisme. Il a travaillé d'arrache-pied avec Chaz afin de développer et d'améliorer le package dont il dispose. Il est monté sur le podium dès ses débuts avec nos couleurs et s'est battu de manière stable en haut du classement. Notre priorité était donc de poursuivre avec ces deux pilotes."

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Séries WSBK
Pilotes Marco Melandri
Équipes Ducati Team Boutique
Auteur Léna Buffa