Après le MotoGP, Ducati tente la roue carénée en Superbike

Ducati a réalisé samedi une expérience nouvelle dans le cadre d'une manche World Superbike : utiliser sur la Panigale R de Chaz Davies une roue arrière carénée, ou lenticulaire.

Après le MotoGP, Ducati tente la roue carénée en Superbike

La Ducati numéro 7 s'est distinguée samedi par une roue arrière dont la jante était recouverte d'une sorte de coffrage. Cette solution aérodynamique originale a été expérimentée par Chaz Davies pendant les Essais Libres 3, samedi matin, puis pendant son dernier run en Superpole. Il y associait alors le pneu qualifs et cela lui a permis d'établir son meilleur temps du week-end, en 1'34"337.

"Il s'agit d'une couverture de la roue arrière, qui aide à améliorer le flux d'air sur la partie arrière de la moto", a expliqué Ernesto Marinelli, responsable du projet Ducati WSBK, à Motorsport.com. "Dans notre cas, étant donné que nous adoptons sur la Panigale un bras oscillant simple, la partie droite est plutôt vide et une forte turbulence s'y crée. En utilisant cette couverture, nous parvenons à obtenir un avantage aérodynamique. Rien d'extraordinaire, mais nous approfondissons l'aspect technique."

La roue arrière de Chaz Davies, Ducati Team

L'utilisation de cette solution pendant le week-end faisait directement suite au test réalisé deux semaines plus tôt à Misano, où son évaluation avait donné des retours positifs. "Je dois dire que les pilotes ne se sont pas rendu compte des différences, mais il y a un petit avantage. Nous pensons que cela peut convenir en particulier en cas de fort vent latéral. Nous allons réaliser les vérifications qui s'imposent", prévient Ernesto Marinelli, encore prudent à ce stade de l'expérimentation.

Ducati a précédemment testé une solution similaire à celle-ci lors des essais libres du Grand Prix de Saint-Marin MotoGP, en septembre dernier, sur ce même circuit de Misano. La marque n'a encore mené aucune de ces innovations aérodynamiques en course, mais toutes deux témoignent en tout cas des études réalisées en interne pour tenter de maximiser l'efficacité des machines engagées dans les deux championnats de pointe qui constituent son programme.

Michele Pirro, Ducati Team
Michele Pirro, Grand Prix de Saint-Marin MotoGP

Propos recueillis par Marcello Pollini

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