Nicky Hayden veut terminer sa carrière chez Honda

2016 sera l'année d'un changement majeur pour Nicky Hayden, qui a mis un terme à sa carrière en MotoGP pour tenter une nouvelle aventure mondiale en Superbike.

Blessé de longue date à la main et contraint ces deux dernières années de courir en Open, loin du pinacle du MotoGP, le pilote américain était arrivé au bout du chemin en Grands Prix. Dans la catégorie reine des deux-roues, il est en effet presque impensable d'envisager retrouver une moto Factory lorsque l'on s'est éloigné des podiums…

"Ces deux dernières années, je n'ai pas pu obtenir les résultats que je voulais. J'aurais peut-être pu continuer à courir en MotoGP, mais ces motos ne sont pas faites pour moi. Elles sont bonnes pour les jeunes pilotes qui ont beaucoup à apprendre. Je préfère courir pour une équipe officielle et essayer quelque chose de nouveau et d'excitant," explique-t-il à Speedweek.

Venu en visiteur sur la manche de Laguna Seca, l'été dernier, Nicky Hayden a été convaincu que son avenir passait par un retrait du MotoGP, aussi douloureux soit-il. "J'ai aimé ce que j'ai vu. J'ai discuté avec Honda et alors tout s'est fait assez rapidement et facilement," note-t-il, conscient que l'intérêt du constructeur nippon a beaucoup aidé à le convaincre : "Je veux finir ma carrière chez Honda. Ils ont toujours été bons avec moi. La nouvelle moto arrivera en 2017 et c'était un autre bon argument. Voilà pourquoi j'ai signé pour deux ans."

Premier Champion du Monde MotoGP à tenter l'aventure du WSBK, Nicky Hayden centralise les attentes de fans fidèles, notamment américains, mais aussi de Dorna Sports, promoteur des deux championnats. D'un point de vue personnel aussi, la perspective de retrouver les avant-postes est un moteur pour celui qui aura connu une longue période de disette après son titre de 2006.

"Je suis désormais dans une situation où cela vaut la peine de continuer. Quand je me rendais sur la finale du MotoGP, à Valence, je me sentais vraiment heureux parce que je savais que ce ne serait pas ma dernière course. Je veux aller en Superbike," martèle un Nicky Hayden désormais pleinement impliqué dans cette nouvelle aventure. "J'espère pouvoir apporter quelque chose au championnat. J'ai beaucoup de fans et je suis le seul Américain. Je suis un nouveau visage et j'espère que cela donnera aux fans une raison de regarder le Superbike."

"Je ne me suis fixé aucune position précise comme objectif," prévient toutefois le pilote américain avant cette première campagne. Et pour cause : prudent, il misera plutôt sur 2017 - année où il bénéficiera d'une nouvelle CBR1000RR - pour tenter de devenir le premier pilote à coiffer la couronne WSBK après celle du MotoGP.

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