Officiel - Leon Haslam quitte le WSBK pour viser le titre en BSB

Cette fois, c'est tranché : Leon Haslam quitte le Championnat du Monde Superbike pour faire son retour en BSB la saison prochaine.

Lui qui fait partie des rares vainqueurs de 2015 en WSBK (ils ne sont que cinq!), il subit de plein fouet le retrait d'Aprilia. Alors que la marque italienne ne souhaite plus s'investir officiellement en Superbike et que l'engagement éventuel de ses machines par un team satellite reste à ce jour un projet non abouti, l'Anglais a décidé de ne plus attendre.

Vainqueur à 5 reprises en 209 départs et Vice-champion du Monde en 2010, Leon Haslam doit se résoudre à laisser le Championnat du Monde pour retrouver sa série nationale, qu'il a quittée en 2008. Revenir dans un championnat qui lui a valu par deux fois la place de dauphin, c'est l'occasion pour lui d'enfourcher à nouveau une machine compétitive et de viser le titre.

"J'aurais voulu rester en Championnat du Monde si j'avais pu obtenir quelque chose de compétitif. Vu comment les choses ont tourné, toutes les options dont je disposais signifiaient que j'aurais eu du mal à faire un top 5," explique Leon Haslam en dévoilant son nouvel engagement au magazine anglais BSN.

Depuis que le retrait officiel d'Aprilia est devenu concret, le pilote britannique a multiplié les appels du pied pour tenter de trouver un guidon compétitif, envisageant même de devenir pilote d'essais pendant un an pour tenter de rebondir par la suite. Cette solution mais aussi les guidons satellites qui lui ont été proposés sont autant d'options qu'il a fini par écarter au profit de ce programme en BSB.

"Mon but est de gagner," martèle-t-il. "Gagner autant de courses que possible et prendre du plaisir en le faisant. Je sais que je vais avoir beaucoup de pression pour mon retour, je vais subir les critiques habituelles, mais pour moi la course c'est gagner avec un bon team derrière soi. Ce sont les deux raisons pour lesquelles je reviens en British Superbike."

En 2016, Leon Haslam sera associé à James Ellison et Peter Hickman, que l'on a justement vus en piste aux côtés des WSBK lors des essais d'intersaison. Au sein du team JG Speedfit, il disposera d'une Kawasaki ZX-10R et cela a grandement contribué à le convaincre.

"J'ai été témoin de la domination de l'ancienne ZX-10R. La nouvelle ayant déjà démontré en essais à quel point elle est rapide, j'ai hâte de prendre la piste le mois prochain et de tester pour la première fois la Kawasaki du team JG Speedfit," s'enthousiasme-t-il.

Jordi Torres, qui fut son coéquipier cette saison chez Aprilia, a quant à lui trouvé refuge chez BMW au sein du team Althea Racing.

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Type d'article Actualités
Tags aprilia, british superbike, bsb