Officiel - Niccolò Canepa de retour sur Ducati avec Althea

La rumeur allait bon train, elle est désormais officialisée : le guidon laissé vacant par Nico Terol au sein du team Althea Racing sera confié à Niccolò Canepa pour la suite de la saison WSBK. Une nouvelle qui a de quoi enthousiasmer les fans du pilote italien, qui n'ont pas oublié ses prouesses passées sur Ducati.

C'est en effet avec le constructeur italien que Canepa s'est révélé sur la scène internationale en remportant en 2007 le Championnat Superstock 1000. Un succès qui l'a mené à un rôle de pilote essayeur couvrant à la fois le WSBK et le MotoGP. C'est dans ce contexte qu'il a pu s'acquitter d'une wild-card à Brno en 2008 au guidon d'une Ducati 1098 F08, une expérience unique pourtant récompensée par une belle qualification en deuxième ligne.

Après une tentative de percer en Grands Prix ayant tourné court, dès 2011 Niccolò Canepa était de retour dans le paddock Superbike. Le manque de guidons l'a vu osciller entre Superstock et Superbike, sans retrouver de poste à la hauteur de son potentiel, néanmoins ses différentes expériences font de lui l'un des meilleurs connaisseurs de Ducati, dont il a piloté tous les modèles de ces huit dernières années.

Troisième équipe en quatre mois

Niccolò Canepa change donc de couleurs pour la deuxième fois cette saison, lui qui avait entamé le Championnat avec EBR avant de rejoindre le team Grillini suite au retrait de l'équipe américaine. Cette annonce signe également son retour dans une équipe qu'il connaît bien, avec laquelle il a terminé deuxième de la catégorie EVO la saison dernière au guidon d'une Ducati 1199 Panigale R.

"Je suis très heureux de faire mon retour dans la grande famille Althea," déclare Niccolò Canepa. "Après la très belle saison que l'on a disputée l'an dernier, je suis extrêmement motivé à l'idée de prendre le guidon de la Ducati du Team Althea et de retrouver cette équipe. La moto a énormément progressé. Je suis certain qu'après un bref rodage, je vais immédiatement pouvoir me montrer compétitif. Merci à Genesio de me donner cette chance. Je suis certain que ni lui ni les tifosi de Ducati ne seront déçus."

Genesio Bevilacqua, directeur de l'équipe, ne cache pas sa satisfaction à l'idée de voir Canepa réintégrer son stand : "Sa motivation, sa fraîcheur athlétique et sa grande expérience pourront certainement faire la différence pour atteindre d'importants résultats. Même s'il nous reste à peine plus de la moitié du Championnat, nous voulons nous impliquer ensemble au maximum et exploiter le grand potentiel déjà affiché par la Ducati Panigale R."

Le second guidon de l'équipe Althea Racing reste en la possession de Matteo Baiocco, actuellement septième du Championnat du Monde grâce notamment à trois sixièmes places.

 

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