Rea confiant et Sykes reboosté : Kawasaki vise haut à Misano

Après avoir décroché à Donington sa quatrième double victoire de la saison – en six manches – et atteint le score prestigieux de 100 succès en WSBK, Kawasaki reprend sa marche en avant cette semaine en Italie.

Rea confiant et Sykes reboosté : Kawasaki vise haut à Misano
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
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Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
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Alors que le cap de la mi-saison sera passé ce week-end à Misano, Jonathan Rea et Tom Sykes occupent les deux premières places du championnat, vainqueur à eux deux de neuf des 12 courses disputées jusqu'ici, des succès auxquels ils ont ajouté 11 autres arrivées sur le podium et quatre pole positions.

Si son coéquipier est parvenu à le battre pour la première fois de l'année en Angleterre, il y a trois semaines, Rea retrouve avec Misano un terrain de jeu qui, l'an dernier, lui avait permis de signer le doublé, précisément devant Sykes. À l'aise sur le circuit Marco Simoncelli, le double Champion du monde en titre fera une nouvelle fois office de référence et pourrait même s'octroyer le luxe d'égaler, voire de dépasser, le nombre de victoires conquises par son coéquipier avec Kawasaki, pour renforcer encore un peu plus sa stature de leader chez les Verts.

"Je suis très excité d'arriver à Misano, surtout après le test qu'on y a mené il y a deux semaines", prévient le Nord-Irlandais. "Désormais, on comprend bien comment la moto se comporte selon les différentes températures. On est encore mieux équipés qu'avant pour construire une solide base, après nous être concentrés sur la durée de vie du pneu, et cela me met plus en confiance."

"Misano est un circuit qui m'est très cher, car j'y ai remporté ma toute première victoire en WSBK", se souvient Rea, qui avait battu Michel Fabrizio à la fin de la Course 2 en 2009. "Je passe toujours du temps dans le coin après les courses, pour quelques vacances. J'adore tout de cette course : l'ambiance, le circuit, les fans, la nourriture et les belles plages sur la côte."

Sykes prêt à hausser le ton

Le week-end ne sera pas à la détente, et surtout pas pour Tom Sykes, reboosté par sa performance en Angleterre après avoir été malade pendant plusieurs semaines. Plus résistant mais aussi plus performant, l'Anglais estime avoir désormais les moyens de défendre ses chances.

"On s'est rapproché de là où l'on veut être et, à Donington, j'ai délivré une très bonne performance même si je n'ai pas remporté la deuxième course", pointe-t-il. "En Course 1, on a fait ce qu'on avait à faire et ma vitesse était bonne. En Course 2, j'ai été bloqué et ce n'est que dans le septième tour que je me suis frayé un chemin. À partir de là, ma vitesse a été vraiment bonne."

"J'étais très déçu d'avoir manqué le coche, mais on a heureusement enchaîné tout de suite avec les tests de Misano. Le team a continué à travailler dur et je dois dire que j'ai quitté les tests très heureux, avec beaucoup d'informations et de kilomètres au compteur. Étant donné ce qu'ont été mes conditions physiques précédemment, j'étais très heureux de faire 100 tours le premier jour des tests et un peu plus de 50 le deuxième. Je sens enfin que je me rends à Misano en étant prêt à élever mon jeu et à prendre plus de plaisir, en me concentrant sur le fait de marquer plus de points et sur ma performance globale", annonce Tom Sykes.

Outre ses deux deuxièmes places de l'an dernier, Sykes compte également trois victoires à Misano, conquises en 2014 et 2015. Rea reste toutefois le pilote du plateau actuel qui affiche le plus grand nombre de podiums sur place (six). Quoi qu'il en soit, avec à son nom les six dernières victoires sur place et avec de tels porte-drapeaux, Kawasaki a toutes les cartes en main pour tenter de contrer les ambitions de Ducati sur place.

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