Officiel - Rea reste chez Kawasaki en 2019

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Officiel - Rea reste chez Kawasaki en 2019
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11 juin 2018 à 08:26

Un temps pressenti en MotoGP, le Nord-Irlandais va finalement rester fidèle au Superbike et à l'équipe avec laquelle il a signé tant de succès depuis un peu plus de trois ans maintenant.

Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing

Sa domination dans la catégorie Superbike est telle que Jonathan Rea était pressenti pour rejoindre le MotoGP l'an prochain. Le Nord-Irlandais, qui avait expliqué plus tôt cette année qu'un tel transfert ne pourrait se faire qu'au sein d'une équipe officielle, a finalement décidé de rester bel et bien lié à un constructeur, mais dans le championnat des motos dérivées de la série !

Le triple Champion du monde va en effet poursuivre son aventure avec Kawasaki en 2019. Si ce type d'annonce vient habituellement couronner un bon résultat, l'ironie du sort aura voulu que de la prolongation de Jonathan Rea avec Kawasaki intervienne dans la foulée de son premier abandon en plus de huit mois !

Rea-Kawa, la combinaison gagnante

Ce fait de course survenu hier lors du second acte de la manche à Brno n'est bien sûr pas de nature à remettre en cause la collaboration entre le pilote de 31 ans et l'équipe nippone, avec qui il continue de battre des records.

Le dernier en date, et non des moindres, est celui du nombre de victoires obtenues dans la discipline. Exit en effet la marque des 59 succès de Carl Fogarty, qui tenait depuis 1999, alors que Rea a signé samedi en République Tchèque son 60e triomphe.

"Je suis plus que content de continuer lors des deux prochaines saisons au sein du Kawasaki Racing Team", a déclaré Rea. "Depuis la fin de l'année dernière, nous avions déjà commencé à parler de la poursuite de notre partenariat, donc c'est bien de tout finaliser maintenant, de sorte que nous puissions nous concentrer sur 2018."

Et il n'y a qu'à regarder les statistiques de la carrière du Britannique pour se rendre compte que sa liaison avec Kawasaki et la Ninja ZX-10RR qui lui est confiée depuis 2015 est pour le moins fructueuse : sur 60 victoires, Rea en a décroché jusqu'ici exactement les trois-quarts avec le constructeur japonais, soit 45. La première remonte d'ailleurs ni plus ni moins à sa toute première course chez les Verts, à Phillip Island en 2015.

"Depuis que je suis arrivé fin 2014, j'ai été accueilli par la famille Kawasaki et dès lors nous avons accompli des succès au-delà de ce que je pouvais imaginer dans mes rêves", reprend le pilote britannique. "C'est ici que je veux rester. Bien sûr cela semble être naturel de continuer à écrire cette incroyable histoire ensemble, et je tiens à remercier tout le monde au sein du Kawasaki Racing Team de croire en moi et me donner cette opportunité."

Depuis, celui qui arbore le numéro 1 sur sa machine est resté… numéro 1, décrochant autant de sacres que de saisons passées avec Kawasaki. Et son avance au championnat, évaluée après Brno à 65 points sur Chaz Davies, le met plus que jamais dans une position de force pour s'adjuger un quatrième titre.

Surtout que celui-ci entend bien maintenir la pression et ne pas se reposer sur ses lauriers. "Ensemble, nous allons travailler dur pour maintenir la ZX-10RR aux avant-postes du WorldSBK dans le futur. J'ai la meilleure équipe autour de moi pour m'assurer que nous pouvons continuer à nous battre pour le Championnat du monde."

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Séries WSBK
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Auteur Willy Zinck
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