Course 1 - Rea hérite d'une victoire promise à Melandri

Marco Melandri a frôlé l'exploit, ce samedi à Jerez, mais la victoire qui lui tendait les bras lui a échappé à quatre tours de l'arrivée, revenant à Jonathan Rea.

Pour la deuxième fois seulement de sa carrière en World Superbike, Marco Melandri s'élançait de la pole position. Et si Jonathan Rea avait pris les rênes à l'extinction des feux, le pilote Ducati n'allait pas tarder à reprendre le leadership en faisant l'intérieur à la Kawasaki. Une fois en tête, au septième tour, Melandri a bien vite imprimé un rythme supérieur à celui de ses rivaux, pour se constituer tour après tour une avance qui allait atteindre les 1"3.

Pendant ce temps, Jonathan Rea était aux prises avec Chaz Davies, brièvement en mesure de prendre l'avantage sur les deux Kawasaki avant que le Champion du monde ne parvienne à récupérer son dû. Rea s'éloignant quelque peu, Davies et Sykes allaient poursuivre leur course en duo, en parvenant à garder une courte avance sur les Yamaha.

À quatre tours de l'arrivée, alors que Rea avait établi un instant le meilleur temps de la course et que Melandri venait de lui répliquer, la domination de l'Italien s'est envolée, sa Panigale R refusant d'aller plus loin. La victoire s'échappant pour Melandri, elle est revenue à Rea qui n'en demandait pas tant, lui qui a déjà été assuré du titre lors de la manche précédente.

"Une course incroyable", observe le pilote Kawasaki. "Je suis vraiment heureux d'avoir remporté cette course, mais je suis aussi vraiment désolé pour Marco. Bien sûr, ça n'est pas que je ne méritais pas cette victoire, mais Marco méritait d'être sur le podium, assurément, et de se battre jusqu'au bout pour la victoire. Je suis vraiment désolé que cette course se soit terminée comme ça. Pour moi et mon team, je suis super content. La ZX-10R a très bien fonctionné ici. J'apprécie le tracé, le nouveau bitume, et j'ai hâte à demain."

C'est la première fois de sa carrière que Jonathan Rea s'impose à Jerez, un succès d'autant plus symbolique qu'il lui permet d'égaler le nombre de podiums de Carl Fogarty (109), au troisième rang de l'Histoire. Pour la première fois depuis l'Allemagne, il partage le podium avec les deux hommes qu'il devance au championnat et qui continue de se disputer la place de dauphin, Davies réduisant son retard sur Sykes à cinq points à présent.

Viennent ensuite les deux pilotes Yamaha, Lowes ayant pris un avantage définitif sur Van der Mark en début de course. Sylvain Guintoli signe quant à lui une belle sixième place au guidon de la Kawasaki du team Puccetti, ce qui lui vaudra demain de s'élancer depuis la première ligne de la grille inversée. Il lui a fallu pour cela se défaire de Lorenzo Savadori, qui devance à l'arrivée son coéquipier Eugene Laverty ainsi que Xavi Forés pour se classer septième à 15 secondes du vainqueur.

Cette course avait débuté par un drapeau rouge, suite aux chutes conjointes de Raffaele De Rosa et Ayrton Badovini dans le premier tour. Ce dernier devant être secouru aux abords du virage 6, la course a été interrompue pour finalement reprendre avec une procédure accélérée une vingtaine de minutes plus tard. Badovini souffre d'une fracture de la clavicule et d'une commotion, il a été transporté à l'hôpital.

Les pilotes auront l'occasion d'en découdre à nouveau demain, à 13h, mais c'est cette fois Alex Lowes qui s'élancera de la "pole" compte tenu de sa quatrième place aujourd'hui. Melandri devra quant à lui prendre place sur le dixième emplacement de la grille.

 Jerez - WSBK - Course 1

Pos.PiloteMotoÉcart
1 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 32'15.347
2 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 1.137
3 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 1.599
4 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 3.652
5 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 7.329
6 france Sylvain Guintoli  Kawasaki 11.066
7 italy Lorenzo Savadori  Aprilia 15.235
8 ireland Eugene Laverty  Aprilia 16.241
9 spain Xavi Forés  Ducati 16.273
10 spain Román Ramos  Kawasaki 18.463
11 argentina Leandro Mercado  Aprilia 21.058
12 united_kingdom Leon Camier  MV Agusta 24.869
13 spain Jordi Torres  BMW 25.008
14 italy Alessandro Andreozzi  Yamaha 34.028
15 czech_republic Ondrej Jezek  Kawasaki 34.201
16 japan Takumi Takahashi  Honda 2'26.011
17 italy Riccardo Russo  Yamaha 2 tours
Ab. italy Davide Giugliano  Honda 3 tours
Ab. italy Marco Melandri  Ducati 4 tours
Ab. switzerland Dominic Schmitter  Suzuki 8 tours
Ab. italy Ayrton Badovini  Kawasaki 19 tours
Ab. italy Raffaele De Rosa  BMW 19 tours
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Circuit Circuito de Jerez
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