Suzuki engage Alex Lowes sur les 8h de Suzuka

Après Casey Stoner et Michael Van der Mark pour Honda, Bradley Smith et Pol Espargaró pour Yamaha, ou encore Toni Elias pour Moriwaki, c'est au tour d'Alex Lowes de s'engager sur les 8 Heures de Suzuka auprès d'un grand constructeur japonais, en l'occurrence Suzuki.

Il s'agira d'une première expérience en Endurance pour le pilote anglais, mais aussi d'une découverte du circuit de Suzuka. Pilote du team Crescent Suzuki en WSBK, il fera équipe pour l'occasion avec Takuya Tsuda et Josh Waters au sein du team Yoshimura Suzuki Shell Advance Racing.

"J'ai vraiment hâte de me confronter à ces légendaires 8 Heures et de travailler avec le team Yoshimura Suzuki. Ils nous soutiennent beaucoup en Championnat du Monde Superbike et je suis impatient de voir comment ils font les choses," commente Alex Lowes.

"La piste de Suzuka est adorée par de nombreux pilotes. Cela me fera beaucoup de choses à apprendre, cependant je suis vraiment excité d'avoir cette opportunité. Ce sera un défi intéressant, mais je pense pouvoir faire du bon boulot," indique-t-il.

Alex Lowes remplace donc Randy de Puniet, qui tenait l'an dernier le guidon Suzuki GSX-R1000 sur cette épreuve. Il se préparera lors d'une séance d'essais prévue au Japon les 7 et 8 juillet, puis investira Suzuka pour le coup d'envoi de l'événement, le 23 juillet, trois jours avant le départ de la course.

Rejoindre Rossi, Gardner & Co. au palmarès?

Par cette nomination, Suzuki suit la tendance des autres constructeurs nippons et tente à la fois d'attirer l'attention et de mettre le plus de chances possible de son côté en s'octroyant les services d'un pilote au calibre international. Car cette épreuve est loin d'être anodine pour les marques japonaises!

"D'autres équipes de pointe ont déjà fait des annonces et ces adversaires paraissent être forts," suggère Yokei Kato, team manager de Yoshimura. "C'est formidable de voir des équipes officielles revenir sur cette épreuve avec des pilotes de Grands Prix. Cela me rappelle les 8h de Suzuka des années 1980 ou 90! Il s'agit de l'événement le plus important dans notre Histoire et cela maintient chez nous l'esprit de défi. Cette course n'a jamais été simple à remporter, mais nous ferons de notre mieux, avec le soutien des fans de Yoshimura."

Le palmarès des 8 Heures de Suzuka est riche de grands noms de la compétition moto, à l'image des Champions du Monde 500cc/MotoGP Wayne Gardner (vainqueur à quatre reprises), Eddie Lawson (1990), Mick Doohan (1991) ou encore Valentino Rossi (2001), pour ne citer qu'eux.

 

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