Sykes déjà en chasse de Rea

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Sykes déjà en chasse de Rea
Par : Léna Buffa
9 mars 2017 à 08:27

Les Kawasaki n'ont jamais été battues en Thaïlande et elles tenteront de conserver leur suprématie cette année alors que les deux pilotes maison continuent à se confronter l'un à l'autre.

Tom Sykes, Kawasaki Racing
Marco Melandri, Ducati Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Le vainqueur Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Podium : le vainqueur Jonathan Rea, Kawasaki Racing

À peine la première manche de la saison est-elle bouclée que les acteurs du Championnat du monde Superbike sont déjà prêts à en découdre à nouveau, cette fois en Thaïlande. Pour Tom Sykes, confronté depuis deux ans à un coéquipier des plus encombrants, il s'agit – déjà – de rattraper le retard pris.

En effet, alors que Jonathan Rea a arraché deux victoires sur la ligne d'arrivée de Phillip Island et a donc quitté l'Australie avec un score parfait au compteur, son acolyte a dû se satisfaire d'un podium comme seule récompense d'un week-end mitigé. S'il voulait se rattraper en seconde manche, il en a été quitte pour une sixième place discrète, tandis que Rea compensait en un rien de temps le déficit de sa position de départ et reprenait la bagarre en tête.

Avec un total de 26 points, Tom Sykes a tout de même fait un peu mieux que l'an dernier, lui qui avait récolté à l'époque deux cinquièmes places et comptait 29 longueurs de retard sur son coéquipier, déjà auteur du doublé australien. Il espère désormais que la manche de Buriram l'aidera à résister à son voisin de stand, elle qui a toujours fait la part belle aux Kawasaki depuis son arrivée au calendrier en 2015, avec à ce jour trois victoires pour Rea et une pour Sykes. L'année dernière, ce dernier s'était d'abord incliné face à son coéquipier, avant de lui tenir tête – ainsi qu'à Chaz Davies – et de s'imposer en Course 2.

"J'ai hâte de disputer le week-end de course de Buriram. Cette manche est assez compliquée, à cause de la chaleur et des conditions de piste, mais je l'ai appréciée ces deux dernières années", prévient Tom Sykes. "La saison dernière, en particulier, on avait obtenu de bons résultats, après une première manche à Phillip Island qui n'avait pas été très bonne. Ce qu'il s'est passé à Phillip Island la semaine dernière – un podium en Course 1, puis des points en Course 2 après avoir dû revenir sur les leaders dans les premiers tours – me met clairement en confiance à l'heure d'aller sur le Chang International Circuit ce week-end."

Une domination à confirmer pour Rea

De la confiance, Jonathan Rea n'en manque pas et sa réussite en Australie n'a fait que la renforcer. Alors que la manche de Phillip Island a vu sept pilotes prendre tour à tour les commandes, c'est bien le Nord-Irlandais qui a eu l'avantage avec 17 tours sur 44 passés en tête et, surtout, deux victoires arrachées à un Chaz Davies qui a concédé tout au plus 42 millièmes mais qui a déjà perdu dix points face au champion sortant.

Aussi à l'aise à Buriram que partout ailleurs depuis qu'il a rejoint Kawasaki, Rea affiche la tranquillité de l'homme à battre, teintée d'une pointe de perfectionnisme qui doit l'aider à maintenir ce statut. "La piste est un mélange de tout : de gros freinages, des portions fluides et de longues et rapides lignes droites. Il sera important de confirmer notre base de réglages, car la moto a pas mal changé depuis 2016. On va se concentrer pour réaliser de solides essais libres et faire en sorte de pouvoir se battre à l'avant-poste dans les deux courses", annonce-t-il.

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Buriram
Lieu Chang International Circuit
Pilotes Tom Sykes , Jonathan Rea
Équipes Kawasaki
Auteur Léna Buffa
Type d'article Preview