Sykes et Kawasaki vont se séparer à l'issue de la saison 2018

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Sykes et Kawasaki vont se séparer à l'issue de la saison 2018
Par : Willy Zinck
18 juil. 2018 à 08:04

L’Anglais et l’équipe japonaise vont mettre un terme à leur collaboration à la fin de la saison.

Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Tom Sykes, Kawasaki Racing

Tom Sykes va quitter le Kawasaki Racing Team à l’issue de la saison 2018, comme l’a annoncé l’équipe japonaise par voie de communiqué. La fin d’une relation qui aura duré neuf saisons et apporté aux deux parties de nombreux succès, dont un titre mondial en 2013 pour le Britannique.

Après deux premières saisons en Superbike, le numéro 66 a rejoint l’équipe en 2010, signant cette année-là la première de ses 46 poles (série en cours). De bons débuts confirmés l’année suivante par un premier succès lors de la Course de la manche allemande, disputée à l’époque sur le Nürburgring.

Champion du monde en 2013

Gagnant en expérience au fil des années, Sykes a fait figure de prétendant au titre dès 2012, avant de remporter le graal l’année suivante après une superbe saison émaillée de huit pole positions et neuf victoires.

Fidèle au KRT, le vent a cependant commencé à tourner au sein de l’équipe en 2015, lorsqu’un certain Jonathan Rea a débarqué la structure, ce dernier décrochant alors trois titres consécutifs (il est également en très bonne voie pour une quatrième couronne cette année).

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Les performances de Sykes ont alors diminué au fil des saisons, l’Anglais n’ayant réussi à signer que trois nouvelles victoires depuis début 2017. Alors que le championnat 2018 vient d’aborder sa trêve de deux mois, le Champion du monde 2013 ne figure ainsi qu’à la quatrième place du championnat, derrière son coéquipier, mais également Chaz Davies et Michael van der Mark.

"J’ai senti que le moment était arrivé, le moment de faire un changement dans ma carrière et de chercher de nouveaux défis", a-t-il ainsi déclaré. "Avoir la motivation de repousser les limites de votre machine est le plus important quand vous visez la victoire sur chaque course, et je sens que j’ai donné tout ce que je pouvais pour le KRT. Je suis en ce moment meilleur pilote que je ne l’ai jamais été, et j’ai l’expérience et la performance pour continuer à gagner."

Le dernier succès de Sykes dans la catégorie remonte à la Course 2 disputée à Assen fin avril. Un palmarès maigre cette année, même si l'Anglais a pu confirmer qu'il détenait encore une pointe de vitesse à nul autre pareil, avec quatre Superpoles cette année, qui lui ont du reste permis de devenir le recordman dans l'exercice.

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Pas suffisant cependant pour rester avec Kawasaki. "J'ai pris la décision de m’écarter du projet du KRT en 2019 et de chercher de nouveaux objectifs et de nouveaux défis", poursuit Sykes. "Je vais à présent me concentrer sur le podium pour les dernières manches de 2018. Je suis déterminé à prendre du plaisir, et cette annonce a pour vocation de mettre un terme à toutes les spéculations. Ce n’est jamais facile de prendre ce genre de décision dans une carrière, et ça l’est d’autant moins que ma vie personnelle fait également face à de gros changements. Le poids sur mes épaules est donc un peu plus léger et je suis sûr que 2019 va me permettre d’œuvrer au maximum de mes capacités."

Délesté de cette annonce capitale, il sera donc intéressant d'observer désormais les performances de Sykes lors des quatre dernières manches de la saison. La prochaine aura lieu à Portimão, au Portugal mi-septembre.

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Séries WSBK
Pilotes Tom Sykes
Équipes Kawasaki
Auteur Willy Zinck
Type d'article Actualités