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Week-end animé mais retour dans le top 10 pour Loris Baz

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Week-end animé mais retour dans le top 10 pour Loris Baz
Par :
26 juin 2018 à 07:38

Le Français a signé son premier top 10 depuis Donington à Laguna Seca, après avoir connu trois chutes dans le week-end.

Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing, Leandro Mercado, Orelac Racing Team
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing
Loris Baz, Althea Racing

Pour ses retrouvailles avec le tracé de Laguna Seca, Loris Baz aura connu une manche mouvementée, jalonnée de trois chutes et quelques rudes bagarres en piste. Téméraire, le Haut-Savoyard a néanmoins été récompensé de ses efforts en renouant avec le top 10 lors de la Course 2, ce qui ne lui était plus arrivé depuis Donington.

Mais le chemin a été long pour le Français pour parvenir à un tel résultat. Une première chute survenue le vendredi et un manque de confiance sur l'avant de sa BMW l'ont en effet empêché de faire mieux que 12e aux temps combinés au soir de la première journée en Californie.

Il a donc dû en passer par la Superpole 1 le lendemain, réalisant un premier fait d'armes en s'adjugeant l'une des deux places restantes pour la seconde partie des qualifications. Une joie de courte durée cependant, puisqu'il n'allait pas être en mesure de boucler le moindre tour chronométré quelques instants plus tard, victime d'une chute à l'entrée du Corkscrew.

C'est donc depuis le 12e emplacement sur la grille que le numéro 76 s'est élancé lors de la Course 1, une position d'autant plus délicate qu'il est difficile de doubler sur le circuit américain.

Une 15e place au courage lors de la Course 1

Sorti dès le troisième tour, son épreuve a semblé compromise mais le pilote de l'équipe Althea Racing a su faire preuve de courage pour repartir et sauver le point de la 15e position, en dépit d'une moto de guingois. "Malgré une moto tordue et abîmée, j’ai réussi à reprendre la piste et à rejoindre l’arrivée pour inscrire un point", a-t-il souligné à l'issue du premier acte. "Honnêtement, il n’y avait rien à faire de plus, je me bats comme un dingue sur la moto, nous retenterons demain !"

Avec une moto nécessitant d'importantes réparations, la nuit a donc été longue pour Baz et son équipe. Les choses ont même été bien mal engagées le dimanche matin, lorsque le Français a bouclé le warm-up en dernière position.

Pas de quoi être rassuré en vue de la seconde course, mais cette infortune a servi de catalyseur pour définir de nouveaux réglages, qui se sont montrés particulièrement efficaces. "La journée a très mal commencé puisque j’ai terminé le warm-up en dernière position", rappelle-t-il. "Nous avons alors tenté un coup de poker en utilisant un nouveau setting pour la course. Celui-ci a plutôt bien fonctionné en comparaison de ceux que nous avions essayés depuis le début du week-end."

De nouveaux réglages dimanche

Il a néanmoins fallu un petit temps d'adaptation à l'ancien pilote MotoGP pour s'acclimater à sa nouvelle machine et se remettre dans le rythme. Mais après quelques tours celui-ci a pu hausser le ton et venir ferrailler avec Leandro Mercado ainsi que Josh Herrin à l'entrée du top 10.

"J’ai simplement perdu un peu de temps au début, car il a fallu m’y habituer", reprend-il. "Je finis la course dans le top 10 et, même si nous sommes assez loin, cela s’est mieux passé que les deux derniers jours. Nous tirons finalement quelques points positifs. C’est dur de nous en contenter, mais nous n’avons pas le choix. C’est juste dommage d’avoir perdu du temps sur les premiers tours, car je suis sûr qu’il y avait la possibilité de terminer neuvième…"

Reste que sa dixième place signée dimanche − son deuxième meilleur résultat à Laguna Seca après une neuvième place lors de la Course 1 en 2014 −, lui permet de renforcer sa position au 11e rang du classement général, à une petite unité seulement de Jordi Torres.

Nul doute que son objectif sera donc d'intégrer le top 10, du championnat cette fois, lors de la prochaine manche à Misano dans un peu moins de deux semaines.

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Laguna Seca
Lieu WeatherTech Raceway Laguna Seca
Pilotes Loris Baz
Équipes Althea Racing
Auteur Willy Zinck