Un retour en fanfare en WSBK pour Leon Haslam

Leon Haslam s'est acquitté d'une pige remarquée en WSBK le week-end dernier. Un an après s'être imposé sur ce même circuit, il était de retour à Losail au guidon d'une Kawasaki privée, qu'il a littéralement placée sous les projecteurs.

C'est avec le team Pedercini que le vice-Champion du monde 2010, désormais revenu en championnat britannique (BSB), a retrouvé l'environnement dans lequel il a évolué sept ans. Déjà contacté par l'équipe italienne pour les manches d'Assen et de Donington, en vain, il a enfin pu répondre à l'invitation et ainsi prendre la suite d'Anthony West, Lucas Mahias et Matthieu Lagrive qui se sont tous succédé au poste qu'occupait en début de saison Sylvain Barrier.

Cette nouvelle union a initialement démarré du mauvais pied, marquée par des problèmes techniques qu'il a fallu gérer durant la première journée et qui ont coûté au pilote anglais une grande partie de la première séance. Qualifié en 16e position, il lui restait à compenser en course le retard pris en essais, un défi dont il s'est acquitté dès samedi.

La première course lui a rapporté les points de la 11e place, un moindre mal sachant qu'il a subi l'usure de ses pneus après avoir bataillé dans les premiers tours contre Jordi Torres et Alex Lowes. "Ça a été positif de réussir à boucler les 17 tours de course après des qualifications très difficiles, sans avoir eu la possibilité de régler la moto. J'ai pris un bon départ et j'ai pu me battre pendant quelques tours, mais ma moto n'était pas au point, on avait pris un mauvais chemin pour le set-up", expliquait-il, déterminé à profiter de cette expérience et du programme qui laisse désormais 24 heures entre les deux courses pour rectifier le tir.

Sur la base des enseignements pris en première manche, Leon Haslam a haussé le ton dimanche et, à l'instar de West à Sepang, il a lui aussi réussi à placer la ZX-10R dans le top 5. Il faut dire qu'il a mis les bouchées doubles au départ, passant en un seul tour de la 16e à la sixième place, puis de la 8e à la troisième place au restart.

Sa place sur le podium ne résistera pas à l'attaque de Jonathan Rea, ce qui aura tout de même pour effet d'offrir à Haslam une confrontation en règles contre son ami double Champion du monde en titre. C'est ensuite à son ancien coéquipier, et non moins Champion du monde, Sylvain Guintoli, qu'il s'est opposé avant de se stabiliser à la cinquième place.

"C'est un très beau résultat", se réjouissait-il. "Ça a été très dur, parce qu'il nous a fallu comprendre beaucoup de choses pour la mise au point de la moto. On a eu des problèmes au début du week-end, mais on a réussi à redresser la barre et à beaucoup progresser par rapport à la première course. Terminer en cinquième position, ça a été fantastique, surtout si l'on considère que j'étais 16e sur la grille. Je suis content, je crois que c'est le meilleur résultat que l'on pouvait obtenir."

Un team manager conquis

Lucio Pedercini était, lui aussi, on ne peut plus heureux de ce dénouement au terme d'une saison qui a vu cinq pilotes investir cette partie du stand. "Leon Haslam a été littéralement fantastique", résume le team manager et ancien pilote. "Il a pris deux très bons départs et il s'est battu contre les meilleurs, comme lui seul sait le faire, le tout avec une moto qu'il n'a prise en main que vendredi. En un seul week-end il nous a donné énormément d'informations très précieuses sur les réglages de la moto, qui ont tout de suite porté leurs fruits. Avec un professionnel comme lui depuis le début de la saison, je suis certain que nous serions montés sur le podium plus d'une fois."

Leon Haslam s'est déjà dit intéressé par un retour à temps plein en WSBK à condition de pouvoir disposer d'une machine de pointe. Dans le cas contraire, il renouvellerait son engagement en BSB, un championnat dont le mercato est actuellement en pleine effervescence.

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Séries WSBK
Événement Losail
Sous-évènement Course 2
Circuit Losail International Circuit
Pilotes Leon Haslam
Équipes Team Pedercini
Type d'article Réactions