Le V4 de Ducati arrivera en Superbike en 2019

La marque de Bologne a profité de la manche de Laguna Seca pour dévoiler la dernière mouture des Panigale : la 1299 R. La dernière à détenir un bicylindre en L, alors que le V4 fera son apparition en compétition en 2019.

Le V4 de Ducati arrivera en Superbike en 2019
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Chaz Davies, Ducati Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Le vainqueur Chaz Davies, Ducati Team
Le vainqueur Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Chaz Davies, Ducati Team
Chaz Davies, Ducati Team, Jonathan Rea, Kawasaki Racing, Tom Sykes, Kawasaki Racing

C'est ce qu'on appelle avoir le sens de l'à-propos ! Alors que Chaz Davies remportait au guidon de sa Panigale R 1199 la Course 1, samedi dernier, de la manche de Superbike disputée sur le circuit de Laguna Seca, Ducati était en train de présenter l'ultime édition de la désormais longue lignée des Panigale : la 1299 R Final Edition, arborant pour l'occasion une magnifique livrée reprenant les couleurs du drapeau italien, le rouge, le blanc et le vert.

Une dernière version, qui doit clore l'an prochain un chapitre ouvert près de trois décennies plus tôt, puisque c'est une Panigale 851, aux mains de Marco Lucchinelli, qui s'était imposée lors de la Course 2 de la toute première manche de la catégorie, le 3 avril 1988, sur le tracé de Donington.

"C'est un grand moment de façon générale pour la compagnie", s'est réjoui Claudio Domenicalli, le patron de Ducati. "Chaz [Davies] est très fort, et il ne pouvait pas y avoir de meilleurs endroits pour présenter cette nouvelle moto que Laguna [Seca]. Personne n'a jamais autant développé [un moteur] de façon si poussée. En fait, le bicylindre a remporté la première victoire du Superbike, le 3 avril 1988, et la dernière en date aujourd'hui."

Si la présentation officielle de la nouvelle moto est prévue en novembre prochain et sera disponible en série dès 2018, il faudra en revanche attendre un an de plus et donc 2019 pour voir l'arrivée du nouveau moteur V4 en Superbike, qui doit succéder au bicylindre en L utilisé par la marque de Bologne jusqu'ici.

"Notre futur dans le sport, et en particulier dans le Superbike, passera par un V4 dérivé du MotoGP", reprend Domenicalli. "Nous voulions donc rendre hommage à ce moteur en construisant cette édition très spéciale, qui présente le meilleur bicylindre jamais construit, avec 209 ch pour 171 kg. Chez Ducati, nous consacrons typiquement un an au développement, et ensuite nous avons le nouveau modèle. Nous allons donc continuer à voir courir la Panigale 1199 en Superbike l'an prochain, et le V4 arrivera un an plus tard. 2018 sera donc dédié à la série."

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