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Van der Mark régale devant son public, les Ducati devant les Kawasaki

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Van der Mark régale devant son public, les Ducati devant les Kawasaki
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20 avr. 2018 à 16:27

Le Néerlandais tient pour l'instant ses promesses sur ses terres, après avoir signé le meilleur temps de la journée sur le circuit d'Assen. Marco Melandri et un toujours plus surprenant Michael Ruben Rinaldi sont à l'affût, devant Jonathan Rea.

Des stands de merchandising
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Marco Melandri, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Michael van der Mark, Pata Yamaha
Loris Baz, Althea Racing
Marco Melandri, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing
Michael Ruben Rinaldi, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Jonathan Rea, Kawasaki Racing, Riba
Michael Ruben Rinaldi, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Tom Sykes, Kawasaki Racing
Michael Ruben Rinaldi, Aruba.it Racing-Ducati SBK Team
Loris Baz, Althea Racing

Il est encore trop tôt pour affirmer que Michael van der Mark est prophète en son pays, mais pour le moment cela en prend bien le chemin ! Le pilote néerlandais, qui a semblé être le seul à pouvoir soutenir la comparaison d'un Jonathan Rea implacable lors des deux premières séances d'essais libres à Assen, s'est finalement emparé du meilleur temps absolu de la journée lors des EL3, disputée sous un soleil radieux, en 1'35"156.

Son adversaire de chez Kawasaki, qui a semblé pouvoir se maintenir à minima à l'une des deux premières places après avoir témoigné d'un rythme impressionnant sur un circuit où il n'a d'ores et déjà plus rien à prouver – le Nord-Irlandais y est invaincu depuis sept courses, et s'est du reste imposé à 11 reprises au total aux Pays-Bas –, doit finalement se contenter de la quatrième place finale ce vendredi, mais l'essentiel est sauf pour le triple Champion en titre, qui a largement assuré sa qualifications directe à la Superpole 2 demain.

Car Rea a en effet été devancé par deux pilotes Ducati, à savoir Marco Melandri mais aussi Michael Ruben Rinaldi, véritablement stratosphérique dans le troisième secteur où toute la puissance du bloc italien peut pleinement s'exprimer. Avec ce troisième temps du jour, Rinaldi confirme aussi que sa bonne forme en Aragón n'avait rien à voir avec la chance du débutant, mais plus avec son talent pur.

Derrière ce quatuor de tête, on retrouve Alex Lowes, cinquième, qui figure légèrement à moins de cinq dixièmes de son coéquipier en tête. Le pilote Yamaha devance un autre Anglais, en la personne de Tom Sykes, qui a connu une journée faite de hauts et de bas, après avoir démarré discrètement lors des EL1 avant de se rapprocher des performances de son coéquipier par la suite.

Baz manque le coche d'un souffle

Le numéro 66, seul pilote sur la grille avec Rea à s'être déjà imposé au sein de la "Cathédrale", devance deux autres pilotes Ducati, à savoir Xavi Forés et Chaz Davies. Lorenzo Savadori, qui s'est vite remis d'un accident survenu lors de la première séance – et qui avait provoqué la sortie du drapeau rouge – et Jordi Torres bouclent quant à eux le top 10, au grand dam de Loris Baz.

Le Français, qui a commencé la journée tambour battant avec le sixième chrono lors des EL1, a vu ses performances s'émousser quelque peu au fil des séances, et manque la qualification directe en Superpole 2 d'un cheveu – 29 millièmes précisément. Il devance Toprak Razgatlioglu, avec qui il ferraille au championnat pour le gain de la neuvième place. Nul doute que la bataille va se poursuivre au cœur du week-end entre les deux hommes.

À noter que le spectacle devrait être vraiment au rendez-vous ce week-end, compte tenu des conditions météo radieuses qui règnent à Assen – un facteur qu'on saura particulièrement apprécier – et surtout des très faibles écarts de performances entre les pilotes : en effet, les 12 premiers aux temps combinés se tiennent en à peine plus d'une seconde – huit pilotes ont même été séparés par trois petits dixièmes lors de certaines séances !

Grosse chute pour Gagne

Ce vendredi a par ailleurs été marqué par la lourde chute de Jake Gagne lors des EL2. La moto de l'Américain a en effet été déstabilisé au passage d'un vibreur, avant de partir en highside et de faire faire au seul représentant de l'équipe Ten Kate un soleil qui a pu d'abord laisser craindre le pire.

Suite à cet accident spectaculaire, Gagne s'est vu contraint de déclarer forfait pour les EL3 – une nouvelle déception pour l'équipe néerlandaise, déjà privée de Leon Camier ce week-end sur ses terres –, et devra en passer dans un premier temps par la Superpole 1 s'il veut avoir une chance de poursuivre l'aventure en qualifications. La chasse à la Superpole sera d'ailleurs lancée demain, à partir de 10h30.

 Assen - WSBK - Jour 1

Pos.PiloteMotoTrsÉcart
1 netherlands Michael van der Mark  Yamaha 57 1'35.156 
2 italy Marco Melandri  Ducati 48 0.243
3 italy Michael Ruben Rinaldi  Ducati 41 0.362
4 united_kingdom Jonathan Rea  Kawasaki 59 0.474
5 united_kingdom Alex Lowes  Yamaha 53 0.490
6 united_kingdom Tom Sykes  Kawasaki 49 0.552
7 spain Xavi Forés  Ducati 44 0.588
8 united_kingdom Chaz Davies  Ducati 51 0.626
9 italy Lorenzo Savadori  Aprilia 43 0.794
10 spain Jordi Torres  MV Agusta 42 0.846
11 france Loris Baz  BMW 52 0.875
12 turkey Toprak Razgatlioglu  Kawasaki 49 1.012
13 argentina Leandro Mercado  Kawasaki 40 1.160
14 united_states Patrick Jacobsen  Honda 38 1.277
15 italy Davide Giugliano  Aprilia 47 1.389
16 colombia Yonny Hernández  Kawasaki 47 1.422
17 spain Román Ramos  Kawasaki 47 1.882
18 united_states Jake Gagne  Honda 26 2.101
19 czech_republic Ondrej Jezek  Yamaha 34 2.561

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À propos de cet article

Séries WSBK
Événement Assen
Catégorie Essais libres - Vendredi
Lieu Assen
Auteur Willy Zinck