Van der Mark - Une 3e place au goût de victoire

On pensait Michael Van der Mark en mesure d'ouvrir son compteur de victoires à domicile. Il n'en est effectivement pas passé loin, mais le Néerlandais a dû se contenter d'un podium pour fêter son week-end à Assen.

Van der Mark - Une 3e place au goût de victoire
Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Le casque et les gants de Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Chute de Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Chute de Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Des fans de Michael van der Mark, Honda WSBK Team
Michael van der Mark, Honda WSBK Team

En bagarre dans le groupe de tête, samedi, le jeune pilote Ten Kate avait vu ses espoirs s'envoler dans une chute, en fin de course. Néanmoins acclamé par un public acquis à sa cause, il a retenté sa chance dimanche et a cette fois dû composer avec des conditions météo instables qui ont justifié un passage par les stands.

Malgré ce format de course atypique, Kawasaki a confirmé sa suprématie en plaçant ses deux machines officielles au sommet de la hiérarchie, tandis que Michael van der Mark était récompensé par la troisième place, conscient qu'il n'aurait pas pu faire mieux dans de telles circonstances.

"Je savais que ce serait difficile. Vendredi, je suis tombé deux fois lorsque la piste était mouillée, alors j'avais vraiment peur", reconnaît-il, pourtant conscient d'avoir un atout pour ce scénario : "Dès qu'on a commencé le tour de chauffe, j'ai réalisé qu'on aurait changé de pneus à un moment donné. On était prêts pour ce pitstop, sachant qu'on est l'un des rares teams à toujours s'y entraîner à la fin de chaque séance."

"Quand Jonathan [Rea] m'a passé, je n'ai pas pu rester à son contact, mais je voulais attendre un tour de plus avant de rentrer aux stands. Je suis rentré dans le tour suivant et ça s'est avéré être un bon choix", souligne Michael Van der Mark, qui admettra toutefois avoir eu besoin de quelques tours pour faire monter ses pneus en températures après avoir monté les slicks.

Son retard sur les deux hommes de tête s'est alors rapidement creusé et le Néerlandais a décidé de se concentrer sur sa troisième place, synonyme de solides points. "J'ai disputé le reste de la course globalement seul, parce que les gars devant étaient juste trop loin", résume-t-il, sans se départir de son sourire.

"La course a été géniale", se réjouit-il. "Cette troisième place a un goût de victoire pour moi, surtout après le résultat de [samedi]. Le soutien du public a vraiment été fantastique et je suis presque certain qu'il y avait beaucoup plus de monde que ces deux dernières années."

Ce podium est le septième de Michael Van der Mark en Superbike, catégorie qu'il a intégrée l'année dernière, et déjà le quatrième cette saison. Il lui permet de consolider sa quatrième place au championnat, 23 points devant son coéquipier Nicky Hayden.

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