Aurélien Panis quitte le WTCC

Le pilote tricolore quitte le Zengo Motorsport en WTCC avec effet immédiat, et sera remplacé dès l'Argentine par le Hongrois Zsolt Szabo, qui effectuera ses débuts dans la discipline.

Après deux saisons en Formule V8 3.5, et une cinquième place au classement en 2016, Aurélien Panis avait choisi d'orienter sa carrière vers la berline, et de rejoindre le WTCC avec un statut privilégié chez Honda, qui le plaçait au sein de l'équipe Zengo Motorsport.

Au volant de sa Civic WTCC, le fils d'Olivier Panis a connu un apprentissage difficile, n'intégrant la zone des points qu'à deux reprises en dix courses disputées, avec une dixième place lors de ses débuts à Marrakech, puis une autre en Hongrie.

Lors de la prochaine étape du WTCC à Termas de Río Hondo, en Argentine (15 et 16 juillet), Panis sera ainsi remplacé par le jeune David Szabo, qui effectuera là ses débuts dans la discipline après s'être illustré en European Touring Car Cup cette saison avec le Zengo Motorsport au volant d'une Seat Leon Cup Racer.

Le natif de Miskolc, qui débutait cette saison à l'échelon européen (après quelques apparitions en TCR et en Seat Eurocup en 2015), a notamment décroché son premier podium à domicile sur le Hungaroring, avant de remporter sa première victoire à Vila Real. Âgé de 21 ans, Szabo rejoindra ainsi Daniel Nagy chez Zengo, qui alignera à nouveau une équipe 100% hongroise.

Le communiqué du WTCC indique par ailleurs qu'Aurélien Panis "quitte l'équipe pour continuer son année d'apprentissage au volant d'une traction, et pilotera une Honda dans une autre série". Les détails concernant le futur du pilote français seront dévoilés prochainement.

Ferenc Ficza et Norbert Nagy pressentis en fin de saison

"Zsolt nous a impressionné par son rythme, son potentiel et son habilité à apprendre de nouvelles pistes et s'adapter aux situations très rapidement", explique Zoltan Zengo, directeur du Zengo Motorsport.

"En tant qu'équipe reconnue pour son travail déjà effectué à donner des opportunités à de jeunes talents et à accompagner leur carrière, nous sommes très heureux de donner à Zsolt cette opportunité en WTCC, et impatients de voir ses progrès. Ce sera difficile mais il n'y a pas meilleur moyen d'apprendre et il disposera de toute l'aide possible pour l'aider dans cette transition."

Zoltan Zengo précise par ailleurs que l'accord entre son équipe et Zsolt Szabo n'est conclu pour l'instant que pour l'Argentine, mais le Zengo Motorsport prévoir d'aligner une deuxième Honda Civic aux côtés de celle de Daniel Nagy pour les manches restantes cette saison, avec la possibilité également de voir alterner Ferenc Ficza et Norbert Nagy, vus en ETCC et en TCR avec l'équipe hongroise ces dernières saisons. 

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